Bombarderen op de pof
Een Belgische F-16 bij het vertrek naar Jordanië. Foto: BELGA

België heeft voor zijn F-16’s een bestelling voor kleinere, precieze bommen lopen. Helaas worden die pas geleverd na de missie in Irak en Syrië. Tot die tijd wordt mogelijk gewerkt met geleende bommen.

De strijd tegen IS in Irak en Syrië wordt deels geleverd in stedelijk gebied. Een F-16 lijkt daarvoor niet het meest geschikte wapen, maar dat is buiten de GBU-39 gerekend. Die ‘Small Diameter Bomb’ (SDB) is gruwelijk precies en heeft een kleinere lading. Dat moet de collaterale schade tot een absoluut minimum beperken, ook in dichtbevolkt gebied. Helaas worden ze pas geleverd in het najaar 2017, op het moment dat de Belgische F-16’s terugkeren.

De Small Diameter Bombs, of SDB’s, zijn bommen van 125 kilo. Dat is de helft van de meer gangbare bommen die gebruikt worden. Nederland heeft de SDB’s in gebruik genomen tijdens de laatste maanden van de missie boven Syrië en Irak. Vier van zulke kleine bommen nemen ongeveer even veel plaats in als één normale, grotere bom, type 250 kilo of meer.

‘Deze bommen hebben een veel lichtere lading. Daarom zijn ze zeer geschikt om te gebruiken in stedelijk gebied. Ze hebben kleine vleugeltjes en kunnen vanop een redelijk grote afstand afgevuurd worden en toch heel precies doel treffen’, zegt generaal-majoor Fred Vansina, chef van de Belgische luchtcomponent. ‘De Nederlanders zijn daar zeer tevreden van.’

De 200 miljoen euro extra die de regering nog voor dit jaar toestaat aan Defensie, zal deels gebruikt worden om SDB’s mee te kopen. Helaas is de levering pas voorzien voor het najaar van 2017. En dat is, zo moet Vansina toegeven, ‘wanneer de F-16’s terugkomen, inderdaad’.

Bommen lenen

Dat België die bommen op dit moment nog niet heeft, komt door een samenloop van omstandigheden, aldus afscheidnemend Chef Defensie Gerard Van Caelenberge. In de eerste plaats de meest voorkomende omstandigheid bij het leger: ‘Er was geen geld om die bommen tijdig te bestellen.’. ‘Intussen is dat wel gebeurd, maar omdat iedereen die nu wil, kampt de producent ook met vertraging. De onze zullen dus inderdaad pas in het najaar 2017 geleverd worden.’

Maar, voegt de bijna ex-CHOD eraan toe, tot het zover is ‘zouden we dat soort bommen kunnen lenen bij andere landen die er gebruik van maken’. ‘Later, wanneer de onze er dan zijn, kunnen we die gewoon teruggeven.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in