#DSDISCUSSIE. Is borstvoeding in het openbaar nog steeds taboe?
Foto: katrijn van giel

Ann Van Elsen was de laatste in het rijtje om een zogenaamde ‘brelfie’ (oftewel ‘breastfeeding selfie’) te posten op sociale media. Heel wat bekende en minder bekende gezichten gingen haar voor, en daar gaan naast postieve ook heel wat negatieve reacties mee gepaard. Waarom voelen velen zich zo ongemakkelijk bij een borstvoedende mama?

’Ik weet dat borstvoedingsfoto’s in het verleden al vaak voor ophef hebben veroorzaakt’, vertelt Ann Van Elsen, die zeven weken geleden dochtertje Jackie-Lou op de wereld zette, in Het Nieuwsblad. ‘Ik wilde alleen een mooie foto van mijn dochter delen. Mooi meegenomen is dat ik andere vrouwen de boodschap geef: geneer je niet om je kind in het openbaar aan de borst te leggen. Het is de normaalste zaak van de wereld.’

 

In ?? with this picture #pure #mothernature #jackielou #dontjudgeme #justlove

A photo posted by annvanelsen (@annvanelsen) on

Het merendeel van de Belgische baby’s krijgt de eerste weken van zijn leven borstvoeding. Handig voor mama’s, want ze moeten niet zeulen met flesjes, de melk is altijd op temperatuur en het kind kan eender waar aan de borst worden gelegd, of dat nu in een park, op restaurant of in de trein is.

Enig probleem: in het openbaar wordt wel eens de andere kant opgekeken en met de wenkbrauwen gefronst wanneer een moeder haar kind aan de borst legt. Hoe komt dat toch?

’De laatste decennia hebben borsten toch vooral een seksuele functie gekregen, waardoor het voor velen verkeerd aanvoelt om ze zomaar bloot te stellen in het openbaar. Terwijl je eigenlijk vaak niet meer ziet dan een klein stukje vel’, zegt Joke Muyldermans van de Vlaamse Beroepsorganisatie voor Vroedvrouwen.

‘Daarnaast heeft onze maatschappij ook zo’n beeld gecreëerd dat borstvoeding vooral iets is voor pasgeboren baby’s. Eens je een baby ouder dan drie maanden aan de borst legt, merken mama’s dat er meer vreemde blikken komen.’

Net als een boek lezen

‘Hoe de omgeving naar borstvoeding kijkt, heeft ook wel wat te maken met de manier hoe de mama er zelf mee omgaat. Je hebt mama’s die zonder gêne de deuren openen met hun kindje aan de borst, terwijl anderen zich liever afzonderen om borstvoeding te geven of eerst vragen aan hun gezelschap of het wel oké is. Maar wanneer je zure reacties krijgt, bijvoorbeeld op restaurant, zal je als mama de volgende keer sneller gaan twijfelen om het te doen. En dat is jammer.’

Muyldermans twijfelt evenwel of het wel zo’n goede zaak is om sociale media in te zetten om het taboe te doorbreken. ‘Het brengt de discussie zeker op gang, maar ik twijfel of dat mensen met reservaties kan helpen om anders naar borstvoeding te krijgen, of hen niet net nog meer afkeer geeft. Het beste wat we kunnen doen, is er gewoon normaal overdoen: reageer hetzelfde als je een mama op een bankje in een park ofwel een flesje ofwel de borst ziet geven, net alsof ze gewoon een boek zit te lezen.’

Wordt u wat ongemakkelijk als een vrouw in uw bijzijn borstvoeding geeft of vindt u het de normaalste zaak van de wereld? Discussieer mee via de Reageer-knop rechtsboven of op Twitter met #dsdiscussie.