Voormalige voorzitter Algemene Vergadering VN overleden
Foto: AP

John Ashe, de voormalige voorzitter van de Algemene Vergadering van de VN die verdacht werd van corruptie, is op 61-jarige leeftijd overleden. Dat maakte zijn advocaat Jeremy Schneider woensdag bekend. Hij overleed in zijn woning in New York.

Ashe was ook VN-ambassadeur voor Antigua en Barbuda. Hij had een lange carrière in de diplomatie. In 1989 trad hij toe tot de buitenlandse dienst van zijn land. Hij was voorzitter van de Algemene Vergadering in 2013 en 2014.

In oktober werd hij in verdenking gesteld omdat hij steekpenningen van de Chinese miljardair Ng Lap Seng zou hebben aangenomen. Ashe zou in totaal 1,3 miljoen dollar hebben aangenomen van de miljardair en anderen, in ruil voor ‘voordelen van de VN en de regering van Antigua en Barbuda’. Zo zou hij 500.000 dollar aan steekpenningen hebben aangenomen van de Chinese ondernemer, om een conferentiecentrum in Macau te bouwen.

Het omkoopschandaal leidde tot een intern onderzoek bij de Verenigde Naties.