Luc Van den Bossche over Optima: ‘Natuurlijk is dit een mislukking voor mij’
Van den Bossche kwam in opspraak omdat hij het zinkende schip Optima op het laatste moment verliet. Foto: BELGA

‘Ik heb al achttien maanden niets te maken met die bank’, zegt gewezen SP.A-topminister Luc Van den Bossche in zijn allereerste reactie op het faillissement van Optima Bank. Hij heeft helemaal geen geld geronseld voor Optima toen dat niet meer mocht, zegt hij aan Het Nieuwsblad.

Volgens Van den Bossche (68) kán hij niets te maken hebben met de malversaties die de Nationale Bank Optima aanwrijft – de voorbije weken zou hoofdaandeelhouder Jeroen Piqueur grote sommen uit de bank hebben gehaald. ‘Ik heb al achttien maanden niets meer met die bank te maken’, beklemtoont hij.

Het falen van de bank vindt hij niet noodzakelijk zíjn fout. ‘Als een krant kapotgaat, is dat dan alleen de schuld van de hoofdredacteur? Er spelen zo veel zaken, zoals de economische omgeving, maar ik zal daar nu niet op ingaan.’

Eén ding wil hij wel toegeven. ‘Natuurlijk is het een mislukking voor mij dat ik er niet in ben geslaagd hier een winstgevende bank van te maken.’

Niet betrokken

Van den Bossche is voorzitter van de associatie van de Gentse universiteit en hogescholen. De voorbije dagen werd geïnsinueerd dat hij in die hoedanigheid mee lobbyde om geld van het UZ Gent te beleggen bij Optima – wat door de Nationale Bank geblokkeerd werd.

Van den Bossche ontkent dat, en zegt dat hij daar niet bij was betrokken. ‘Ik heb al achttien maanden niets meer met die bank te maken.’

Zelfs SP.A-voorzitter John Crombez kwam de voorbije dagen in moeilijkheden door de Optima-affaire. Er dook een foto op van een bezoek aan Optima Bank, waar hij verwelkomd werd door Van den Bossche. ‘Crombez (in die periode staatssecretaris voor Fraudebestrijding, nvdr.) kwam gewoon bij ons voor een interview in ons tijdschrift over zijn beleid’, verduidelijkt Van den Bossche. ‘Men ziet daar weer allerlei combines, maar daar is niets mis mee.’

Slecht voor perceptie

Crombez zelf zat deze week uiterst verveeld met de affaire. ‘Dit is slecht voor onze perceptie’, zei hij. Van den Bossche vindt die uitval ten onrechte. ‘Ik heb al dertien jaar lang geen manifestatie of vergadering van de partij meer bijgewoond’, zegt hij. Wel betaalt hij nog steeds trouw zijn lidgeld van SP.A. ‘Dat kan niemand mij toch verbieden?’

Van den Bossche nam vorige week vrijdag ontslag uit de vastgoedpoot van Optima.