Laatste loodjes wegen zwaar voor strategisch plan leger

De Kern slaagde er gisterenavond niet in om een finaal akkoord te vinden over het strategisch plan voor het leger en de zware investeringen die daarmee zijn gemoeid. Vooral CD&V en Open VLD hebben het lastig met de zware engagementen die voor de toekomst moeten worden genomen. Begin volgende week volgt een nieuwe poging om te landen.

België prijkt op de zogeheten name and shame list van de NAVO. De legeruitgaven (de zogeheten input) bedragen nauwelijks 0,9 procent van het BBP terwijl de verdragsorganisatie 2 procent vooropstelt. Op het vlak van output (met operaties in onder meer Syrië en Mali) kan ons land deze situatie nog wat verdoezelen. Maar een gênant breekpunt dreigt.

Op de NAVO-top van 8 en 9 juli in Warschau wil premier Charles Michel niet met lege handen verschijnen. Eind vorig jaar keurde de regering een ambitieus strategisch plan voor het leger goed. Tegen 2030 moeten de uitgaven worden opgetrokken tot 1,3 procent van het BBP. Dat gaat gepaard met een financiële injectie van 9,2 miljard euro en investeringen in vliegtuigen, schepen en drones. Maar de regering heeft dat plan nog steeds niet afgeklopt. Voor NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg is dat dan ook volstrekt onvoldoende.

Gisteravond probeerde de Kern dat strategisch plan van minister van Defensie Steven Vandeput in concrete engagementen om te zetten. Naar verluidt verliep de vergadering ‘bijzonder geanimeerd maar goed’. Toch gingen de topministers zonder akkoord uit elkaar. Er blijft een stevige discussie over de timing van de investeringen. Vooral CD&V en Open VLD hebben het moeilijk met de manier waarop de volgende regeringen in budgettair erg precaire tijden verregaand worden geëngageerd.

Geen zoethoudertje

Concreet gaat het om twee zaken. Zo wil de regering de komende 3 jaar 200 miljoen uit het zogeheten begrotingsfonds plukken (onder meer gespijsd met de opbrengst van de verkoop van kazernes) om enkele investeringen voor de landmacht (kleinere voertuigen, individuele uitrusting) in de tijd vooruit te schuiven. In wezen gaat het om peanuts. Geen enkele minister doet hier moeilijk over.

Maar minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) heeft geen zin in een financieel zoethoudertje zolang er geen finale beslissing bestaat over zijn strategisch plan. Dat gaat gepaard met het grote geld en vraagt zware investeringen. Niet alle investeringen moeten op hetzelfde moment gebeuren, maar de beslissing om dat te doen is dat wel. Vanaf 2023 vallen de F-16’s bij wijze van spreken uit te lucht. Meteen moet er nu worden beslist welke toestellen worden aangekocht.

Om zo kostenefficiënt mogelijk te werken, wil de regering ook rekening houden met de buren. Zo koos Nederland alvast voor de F-35 als vervanger van de F-16, met de Nederlanders wordt ook samengewerkt om de fregatten aan te kopen, voor de bestelling van lichte voertuigen wordt een deal gemaakt met de Fransen en België wil zich aansluiten bij een overeenkomst tussen Frankrijk en Groot-Brittannië voor de aanschaf van drones.

Bijgevolg moet er een akkoord zijn over alles. Naar verluidt bestond er over 95 procent van het plan eensgezindheid. Maar de laatste 5 procent bleek onoverkomelijk. Een interkabinettenwerkgroep komt vandaag of morgen opnieuw samen om de laatste kreukels glad te strijken. Begin volgende week waagt de Kern een nieuwe poging. Nadien moet de ministerraad het plan goedkeuren. Pas dan kan Michel zonder al te veel gezichtsverlies onder ogen van Stoltenberg komen.

Geen probleem rond nieuwe stafchef

In regeringskringen wordt niet gepanikeerd. Toch valt her en der wat ergernis te horen voor de koudwatervrees van enkele partijen. Iedereen beseft dat het zo niet verder kan. België desolidariseert zich stilaan van de internationale gemeenschap, uitgerekend op een moment dat de veiligheid door terrorisme en Russisch expansionisme wordt bedreigd. Niemand trekt ook het bedrag van 9,2 miljard in twijfel. Maar tussen deze vaststelling en concrete engagementen staan kennelijk talloze bezwaren in de weg.

Alvast N-VA en MR hebben zich in dit dossier gevonden. Vandeput gebruikte een apothekersschaaltje om het communautaire evenwicht bij de investeringen te bewaren, tot grote tevredenheid van de Franstalige liberalen. Dat viel eerder deze week ook op bij een benoemingscarrousel waarbij het communautaire evenwicht aan de top van het leger door een beperkte reshuffle werd hersteld. Meteen ligt zo de weg naar de aanstelling van luitenant-generaal Marc Compernol als nieuwe stafchef van het leger breed open. Dat de chef operaties bij de landcomponent van Brasschaat afkomstig is, de thuishaven van minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA), is naar verluidt toeval.

Midden juli vertrekt de huidige stafchef Gerard Van Caelenberge met pensioen. Regeringskringen verwachten evenwel geen problemen. Zo wordt beklemtoond dat zijn opvolging en de goedkeuring van het strategisch plan niet aan elkaar zijn gekoppeld. Compernol is een Vlaming. Zijn aanstelling vloekt met de gewoonte dat het leger afwisselend door een Vlaming en een Franstalige wordt geleid. Maar de benoeming van twee Franstalige vicestafchefs effende het terrein. Bovendien valt te vernemen dat Compernol ‘zowel politiek, operationeel als militair uitstekende competenties kan voorleggen.’

Binnenland
  1. Twee doden op E40 na aanrijding op pechstrook
  2. HITTEBLOG. Zo kan je veilig barbecueën of picknicken bij warm weer
  3. Voorbereiding op rol als drugsdealer ‘verandert niets aan strafbaarheid feiten’
  4. HGR adviseert algemene vaccinatie tegen meningokokken
  5. ‘Droogte erger in EU door slecht watermanagement’
  6. Steekpartij aan zeedijk van Oostende: slachtoffer buiten levensgevaar, dader spoorloos
  7. ‘Sommige van mijn vrienden wachten tot hun vrouw drie keer is klaargekomen’
  8. Hoe gevaarlijk zijn die Antwerpse granaten echt?
  9. Ook de nachten blijven warm door de hittegolf
  10. ‘De maatregelen om begroting op orde te houden waren er’
  11. Enkel prins Laurent en Delphine Boël op begrafenis prinses
  12. Moordenaar Mikey Peeters op ‘Most Wanted’-lijst
  13. ‘Dringend nood aan plan B voor begrotingstekort’
  14. Drenkeling gereanimeerd op Gentse Blaarmeersen
  15. Regering moet op zoek naar 4 miljard euro
  16. Nederlandse actrice aangehouden voor drugsdealen op Tomorrowland
  17. ‘Opvallende stijging van achtergelaten kittens’
  18. Opvallend minder wildplassers op derde dag Gentse Feesten
  19. Kuifmakaak even ontsnapt uit Planckendael
  20. Te veel gekibbel? Zo pakte Dehaene het aan
Buitenland
  1. Video Boris Johnson is nieuwe Britse premier
  2. Dit zijn de eerste kopzorgen voor Johnson
  3. Mauritius Leaks: ‘Afrikaanse landen verliezen belastinginkomsten door Mauritius’
  4. De vreemdste fratsen van Boris Johnson
  5. Zijn hele leven werkte ‘gekke’ Boris toe naar dit moment
  6. Video Helikopters moeten zalmpopulatie verhuizen door rotsblokkade
  7. Video Angstige man van Amazonestam van dichtbij gefilmd
  8. Zuid-Koreaanse luchtmacht vuurt waarschuwingsschoten af op Russen
  9. Nieuwe shutdown vermeden door akkoord over de begroting
  10. Nieuwe stroompanne treft alle staten in Venezuela
  11. Tienduizenden Puerto Ricanen eisen ontslag gouverneur na homofobe en beledigende chats
  12. Drugsbaron El Chapo in beroep tegen levenslange celstraf
  13. IJsland onthult gedenkteken voor eerste gesmolten gletsjer
  14. Verenigd Koninkrijk wil Europese beschermingsmissie in Perzische Golf
  15. Minstens 43 doden bij ‘grootste bloedbad sinds start offensief’ in Syrië
  16. Congolese minister van Volksgezondheid stapt op door ebolacrisis
  17. Israël sloopt Palestijnse gebouwen bij omheining Oost-Jeruzalem
  18. Video Avontuurlijke kajakkers verkennen oud scheepswrak
  19. De Croo en Reynders veroordelen vernieling van Belgisch project door Israël
  20. Video VS en Venezuela beschuldigen elkaar bij conflict in internationaal luchtruim
Sport
  1. Castors Braine treft Emma Meesseman in groepsfase EuroLeague, Belgische clubs kennen tegenstand in EuroCup
  2. Cercle Brugge speelt match tegen KV Mechelen onder voorbehoud
  3. Emma Plasschaert sluipt top vijf binnen tijdens WK zeilen Laser Radial
  4. "Max Verstappen de beste F1-piloot? Iedereen denkt dat van zichzelf"
  5. Eupen plukt Portugese topschutter 1B weg bij Lommel SK
  6. Gerben Thijssen, Belgisch kampioen bij beloften, maakt profdebuut voor Soudal Lotto
  7. NBA-legende Tim Duncan keer terug naar het oude nest en wordt assistent van Gregg Popovich bij San Antonio
  8. Floyd Mayweather heeft een nieuwe job: “Hij zal al het mogelijke doen om zijn invloed en deskundigheid aan te wenden”
  9. WK ZWEMMEN. Halve finale en olympische kwalificatie voor Croenen, vedette Ledecky meldt zich ziek af
  10. Meer dan 1 miljoen tickets aangevraagd voor GP van Nederland
  11. Cercle Brugge verwelkomt belofte-international Stéphane Omeonga
  12. Opvallendste transfer van 2019? Vorig jaar ging Nabil Fekir voor véél geld naar Liverpool, nu trekt hij voor borrelnootjes naar Spanje
  13. Laurent Depoitre op weg naar AA Gent
  14. BAS beoordeelt antisemitische gezangen van Club Brugge-supporters wel degelijk als “beledigend”
  15. Patrick Lefevere start continentaal team in Italië om jongeren op te leiden
  16. Ronaldo niet vervolgd in verkrachtingszaak
  17. Club Brugge speelt gelijk in laatste oefenduel tegen eerste amateurs
  18. Cofidis maakt Vuelta-ploeg bekend tijdens Tour, geen enkele Belg mag mee
  19. Jordy Clasie (ex-Club Brugge) keert definitief terug naar Nederland en kiest voor AZ
  20. Tim Wellens gelooft steeds meer in bollentrui tot in Parijs, Thomas De Gendt heeft nog één rit met rood aangekruist