Seksuele intimidatie aan UGent: ‘Verhaal beperkt zich niet tot één professor’
archiefbeeld Foto: blg

Een ex-doctoraatstudent getuigt in het Gentse studentenblad Schamper anoniem over seksuele intimidatie aan de vakgroep Letterkunde van de UGent. ‘Het eigenlijke verhaal beperkt zich niet tot één betrokken professor, maar gaat vooral over kromme universitaire structuren en hiërarchieën.’

‘Ik heb nooit getuigd omdat ik wist dat dit op alle niveaus zou worden gesust’, dat zegt een anonieme ex-doctoraatstudent van de betrokken professor aan het studentenblad Schamper. De bron bevestigt de theorie van Apache.

De nieuwssite had vrijdagavond op basis van bronnen in de academische staf gewag gemaakt van een doofpotoperatie, waarbij klachten van doctoraatsstudenten tegen een professor literatuur over seksuele intimidatie en machtsmisbruik weggemoffeld zouden worden.

Rector Anne De Paepe van de UGent ontkent in De Standaard dat klachten weggemoffeld zouden worden. ‘Ik heb eind vorig jaar een eerste melding via informele kanalen gekregen. Dat was niet eens van een slachtoffer', zegt De Paepe. 'Ik heb toen zelf het initiatief genomen gesprekken te voeren met de betrokkenen.' 

‘Normaal dat professoren affaires hebben’

Volgens de getuige gaat het nog veel verder. ‘Aan de vakgroep Letterkunde heerst een echte machocultuur waarin het normaal wordt gevonden dat professoren affaires hebben met doctorandi.’ Ook de rector bevestigde deze cultuur formeel aan Schamper: ‘We hebben nog een lange weg te gaan. Er is te lang een machocultuur geweest.’

‘Binnen de vakgroep is al jarenlang geweten dat de professor geregeld met de grenzen van het toelaatbare flirtte’, vervolgt de getuige, ‘hij maakte er overigens ook geen geheim van. Het gebeurde geregeld dat hij openlijk met zijn veroveringen kwam pronken in onze lokalen.’

‘Als doctoraatsstudent ben je zeer afhankelijk van de goede wil van jouw begeleidende promotor. Alles hangt af van die promotor: het is een soort feodale patroon-cliëntrelatie. Zo’n relatie is de ideale voedingsbodem voor machtsmisbruik.’

Anne De Paepe

Een belangrijke vraag is hoelang de rector al op de hoogte is van dit misbruik. Eerst sprak De Paepe van april 2016, vervolgens januari. Schamper kreeg echter inzage in e-mails die aantonen dat rector De Paepe al sinds september 2015 op de hoogte was van de kwestie. Dat bevestigt De Paepe aan het studentenblad.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig