Derde modegroep in één week

McGregor in slechte papieren

McGregor Fashion Group, ook bekend van het merk Gaastra, staat op de rand van het faillissement. Het is al de derde modeketen in één week tijd die met haar financiële problemen het nieuws haalt. ‘En er volgen er nog’, waarschuwen specialisten.

Ze vallen bij bosjes, ­de modeketens. Nu heeft ook ­McGregor Fashion Group uitstel van betaling gevraagd en gekregen. Voorwaar geen kleine speler: er werken liefst 1.200 mensen en de merken van de groep – behalve McGregor ook Gaastra en Adam Menswear – zijn te koop in 3.000 modeboetieks, 200 shop-in-shops in warenhuizen als Inno en De ­Bijenkorf en in een 150-tal eigen merkwinkels, waarvan 80 in de Benelux. Alle winkels blijven open zolang de door de rechtbank aangestelde bewindvoerders ‘alle opties voor het bedrijf onderzoeken, inclusief een verkoop als geheel of in delen’.

Doorstart mogelijk?

‘Wij vielen zelf uit de lucht toen we het nieuws vernamen’, zegt Kris Van de Mierop van McGregor België. ‘Ik weet niet wat er precies aan de hand is en ik krijg ook geen contact met de hoofdzetel. Het zal daar dan ook een heksenketel zijn. Ik kan wel bevestigen dat de bescherming tegen schuldeisers enkel geldt voor Nederland, niet voor de zelfstandige entiteiten in België, Frankrijk en Spanje.’

Er waren niet meteen signalen dat het slecht ging. Integendeel zelfs: de groep maakte in december nog bekend dat ze na jaren van gitzwarte sneeuw opnieuw schuldenvrij is geworden. Voor oprichter en topman Jeroen Schothorst was dat het sein om een stap terug te zetten: ‘Door de stabiele basis kan ik nu makkelijker het stokje overdragen’, klonk hij optimistisch in februari. Hij stelde toen zelfs een omzet van 235 miljoen euro en een bedrijfswinst van 10 miljoen euro in het vooruitzicht.

Maar blijkbaar is er onenigheid over de te volgen koers, liet ­Schothorst weten aan Quotenet: ‘De nieuwe directie heeft plannen gemaakt om de toekomst van de onderneming veilig te stellen, maar uiteindelijk konden wij ons als aandeelhouders daar niet in vinden. Als gevolg daarvan heeft de onderneming uitstel van betaling aangevraagd. Hopelijk biedt de doorstart goede kansen waardoor de werkgelegenheid behouden kan blijven.’

Cora Kemperman

McGregor is al de derde modegroep in één week tijd die het nieuws haalt met financiële problemen. Begin deze week biechtte het Zwitserse Charles Vögele op dat het water de keten aan de lippen staat en dat de groep daarom 41 Belgische winkels afstoot die ‘nog nooit winst hadden geboekt’. Enkele dagen later was het de beurt aan het ook al Nederlandse Cora Kemperman, in ons land aanwezig met drie boetieks.

‘En er zullen er nog volgen’, zegt winkelspecialist Jorg Snoeck van RetailDetail. ‘Zeker in het middensegment, dat zich traditioneel richt op 14- tot 30-jarigen. Dat is net de groep die het momenteel niet onder de markt heeft en dus sneller kiest voor lageprijzen­winkels. Daardoor komt de winstmarge van de andere winkels onder druk te staan.’

‘Bovendien zijn er gewoon te veel fysieke winkels nu de consument almaar vaker op het internet koopt’, stelt Snoeck vast. ‘Om te overleven moeten de ketens dringend hun verlieslatende filialen sluiten en het geld dat ze zo besparen herinvesteren in grote, aantrekkelijke winkels in de topsteden en in een uitgebreide, gebruiksvriendelijke webshop. Er zit niets anders op.’

Aangeboden door onze partners
Jorg Snoeck:

‘Er zijn gewoon ­ te veel fysieke winkels nu de consument almaar vaker op het internet koopt’

Niet te missen