Drones en privébewaking moeten migranten aan de Kust opsporen
Gouverneur Carl Decaluwé is bezorgd over een nieuwe toename van vluchtelingen die vanuit West-Vlaanderen naar Engeland willen. Foto: nmi

West-Vlaams provinciegouverneur Carl Decaluwé wil drones met camera’s en privébewakingsbedrijven inzetten om zogenaamde transitmigranten aan de Kust op te sporen. ‘Sinds twee weken zien we opnieuw een piek van vluchtelingen die via Zeebrugge naar Engeland willen. Drones en privébewakers kunnen in de plaats komen van de federale politie.'

Eind februari had minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA) nog bijna driehonderd agenten naar de Kust gestuurd nadat een tentenkamp in de Franse stad Calais ontruimd was. De minister vreesde dat de vluchtelingen die vanuit Calais naar Engeland wilden oversteken, de grens met België zouden oversteken. ‘Vandaag is de steun van federale agenten van buiten de provincie echter volledig afgebouwd’, reageert gouverneur Decaluwé.

‘Mei was een rustige maand. We pakten 335 migranten op, terwijl dat cijfer in het begin van het jaar nog ongeveer op zo’n duizend mensen per maand lag. De afgelopen twee weken zien we echter terug een piek’, weet Decaluwé. Hij vreest dat mensensmokkelaars hun werkterrein van Noord-Frankrijk naar onze Kust verlegd hebben. ‘Vroeger zagen we vooral Iraniërs, maar nu ook Eritreeërs, Marokkanen en Algerijnen.’

Innovatie

‘We moeten dus alert blijven en aangezien we niet meer kunnen rekenen op bijstand van de federale politie, zie ik heil in innovatie. Drones met camera’s zouden gevoelige gebieden kunnen afspeuren op zoek naar illegalen. Die beelden worden bekeken in een controlekamer en zo zou onze politie een pak efficiënter kunnen werken’, zegt Decaluwé.

‘We zien ook dat er opnieuw meer illegalen opduiken op de snelwegparkings in West-Vlaanderen. Ook zij hopen Engeland te bereiken, als verstekeling in een vrachtwagen. Op die parkings zou de hulp van privébewakers nuttig zijn. Soms kunnen we een helikopter van de federale politie gebruiken, maar dat kan ook niet constant.’

Toeristisch seizoen

Decaluwé zit volgende week samen met het kabinet van Jambon om de verschillende scenario’s te bespreken. ‘Ik heb er begrip voor dat de politie door de terreurdreiging overbevraagd is, maar het toeristisch seizoen komt eraan en dat legt ook een grote druk op onze lokale politie’, besluit Carl Decaluwé.