‘Verschrikkelijk aantal doden op Middellandse Zee’
Foto: AFP

Sinds 2014 zijn volgens de VN al meer dan 10.000 vluchtelingen op de Middellandse Zee omgekomen. Dit jaar is het aantal doden sterk toegenomen.

Sinds het begin van het jaar kwamen 2.814 mensen op de Middellandse Zee om, terwijl in heel 2015 3.771 vluchtelingen omkwamen en 3.500 het jaar daarvoor. Dat maakt 10.085 doden in minder dan twee en een half jaar.

De vluchtelingenorganisatie UNHCR benadrukt daarbij dat het aantal doden in 2016 sterk is gestegen. Er nu al bijna meer dan 1000 doden vergeleken met de eerste helft van 2015.

‘Dit is een verschrikkelijk aantal doden op de Middellandse Zee, net aan de grenzen van Europa’, zegt UNHCR-woordvoerder Adrian Edwards. ‘Dit is een extreem verontrustende dynamiek.’

De VN-vluchtelingenorganisatie pleit al langer voor een alternatief om met deze grote migratiebewegingen om te gaan. ‘Het gebeurt, ze stoppen niet, ze hebben een oplossing nodig opdat er niet meer levens verloren gaan’, aldus Edwards.

Sinds begin dit jaar zijn in totaal 206.400 vluchtelingen en migranten in Europa aangekomen, vooral in Griekenland en Italië.