Alicia Keys laat make-up achterwege: ‘Eindelijk kan ik mezelf zijn’
Alicia Keys Foto: Photo News

‘Elk meisje of vrouw wil op een bepaald moment in hun leven graag perfect zijn maar ik ben er klaar mee’, schrijft de Amerikaanse zangeres Alicia Keys in een openhartige brief. ‘Vanaf nu ben ik helemaal mezelf en laat ik make-up achterwege.’

‘Het begint al in de basisschool. Als klein meisje kom je op school aan en hebben al je vriendinnetjes sluik haar. En daar sta jij dan, met je volle bos krullen. Je gaat aan de slag met een borstel en grote pot gel maar nog slaag je er niet helemaal in om je haren te temmen. Je doet er alles aan om niet meer uitgelachen te worden en je eigen identiteit te verstoppen, enkel en alleen om in het plaatje te passen’, schrijft de 35-jarige Alicia Keys in Lenny, de nieuwsbrief van Lena Dunham.

Maar daar stopt het niet volgens de zangeres. ‘In de middelbare school wordt het nog erger. Je ziet jonge vrouwen met perfect gestipte lippen en een wespentaille door de gangen flaneren. Ze lijken wel modellen en niemand geeft nog een moer om het ‘gewone meisje’ dat voorbijwandelt op weg naar haar volgende les. Alweer krijgen deze vrouwen in spe het gevoel dat ze niet goed genoeg zijn en dat ze zich moeten opdirken om erbij te horen. En dat moet stoppen’, aldus de zangeres die zelf jaren worstelde met de vraag wie ze nu eigenlijk echt is.

‘Toen ik mijn zangcarrière begon, had iedereen wel een mening over mij. Ze vonden me niet aantrekkelijk genoeg, ik was te hard en miste vrouwelijkheid, ik sputterde tegen waardoor ik wel lesbisch moest zijn: het hield maar niet op. Ik verstopte mijn persoonlijkheid meer en meer zodat ik op een kameleon begon te lijken.’

Nieuw album

Keys wilde met een schone lei aan haar nieuw album beginnen, en besloot haar frustraties neer te pennen. ‘Het werd een lange lijst maar wat mij veruit het meest stoorde, was dat ik continu beoordeeld werd: niet omwille van mijn werk, wel omdat ik een vrouw ben.’

Daar bracht de zangeres, samen met fotografe Paola Kudacki verandering in. ‘Toen ik aankwam bij de fotoshoot voor mijn nieuwe album was ik niet opgemaakt. Ik kwam rechtstreeks van de fitness en droeg een oude trui, mijn haar zat verstopt onder een sjaal en ik had geen make-up op. Toen de fotografe me opmerkte wilde zij me meteen fotograferen. Toen ik nadien de foto’s te zien kreeg, voelde ik plots de rust in mij terugkeren. Ik herkende die vrouw op papier, dat was ik. Meteen besloot ik om geen make-up meer te dragen. Ook niet in mijn clips en dat heeft me helemaal bevrijd.’