‘Neem geen bevallingsverlof af van de vrouw’
Borstvoeding geven en terug aan het werk gaan: niet evident. Foto: katrijn van giel

‘Of ze nu borstvoeding geeft of niet, een vrouw heeft recht om lang bij haar pasgeboren kind te zijn. Daar mag je niet aan knagen.’ Zo reageert Els Flies van de Vereniging Begeleiding en Bevordering van Borstvoeding op het idee van Gwendolyn Rutten (Open VLD) om de bevallingsverlof tussen vrouw en man te verdelen.

‘Bevallingsverlof mag niet toegespitst zijn op de vrouw alleen. Partners moeten na de zwangerschap de keuze krijgen over hoe ze de vakantie zullen verdelen onder elkaar.’ Gwendolyn Rutten, voorzitter van Open VLD, schuift het idee naar voor als een manier in om vrouwen meer kansen op de werkvloer te geven. Ter informatie: bevallingsrust duurt in België minstens negen weken, het totale moederschapsverlof duurt in principe vijftien weken.

Maar Els Flies, coördinator van de Vereniging Begeleiding en Bevordering van Borstvoeding, loopt allesbehalve warm voor het voorstel. ‘Ik had zoiets van: daar heb je Rutten weer. Ik vind dat ze vrouwen geen dienst bewijst door aan de tijd die ze krijgen na de bevalling te gaan knagen. Er is daar voor geknokt. Een vrouw moet lang genoeg de tijd krijgen om bij haar baby. Of ze nu borstvoeding geeft of niet. Dat heeft niets met de ‘moeder aan de haard’ te maken. Het gaat om zorg voor een pasgeborene en om een band opbouwen met je kind.’

'Een jaar thuis zou ideaal zijn'

Op de vraag hoe lang een vrouw best thuis blijft is Flies behoorlijk gedecideerd. ‘Er is ooit op Europees vlak sprake geweest van twintig weken maar dat voorstel is een stille dood gestorven. Ideaal zou zijn dat een vrouw een jaar krijgt. Dan is ze heel die tijd gerust en is er geen gedoe om opvang te zoeken.’

‘Ik merk dat werkende vrouwen vandaag vroeger stoppen met borstvoeding dan ze zouden willen omdat het niet anders kan. Ze hebben het moeilijk zodra ze weer aan de slag gaan. Wettelijk hebben ze recht op borstvoedingspauzes maar voor veel vrouwen is dat gewoon niet toepasbaar. Denk aan fabrieksarbeidsters of aan leraressen. Die vinden geen discrete plaats om te gaan afkolven. Of denk je dat dat kan in de leraarskamer?’

Hoe lang een vrouw best borstvoeding geeft, moet ze zelf uitmaken, zegt Flies. ‘De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) stelt zes maanden voorop. Dat is langer dan de meeste Belgische vrouwen vandaag de dag kunnen.’

En wat met de mannen? ‘Mannen blijken hun vaderschapsverlof nu te weinig op te nemen. Ze mogen aangespoord worden meer gezinstaken op zich te nemen. Maar dan niet ten koste van de rechten van de vrouw. De vaders kunnen een rol spelen maar komen nooit in de plaats van de moeder. Mannen bevallen nu eenmaal niet.’

Mag de man zwangerschapsverlof van de vrouw overnemen? Discussieer mee via de reactieknop rechtsboven of tweet met #DSdiscussie.

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig