Bee Power snijdt banden met omstreden leverancier door
Zo moet de centrale er gaan uitzien.

Directeur van Bee Power Michael Corten wil zonder aarzelen de banden doorknippen met een omstreden leverancier als dat nodig is om een vergunning te krijgen voor de biomassacentrale.

Komt de biomassacentrale in Gent er of niet? Bee Power kreeg in elk geval een negatief advies van het Vlaams Energieagentschap. Dat was grotendeels een procedurekwestie - volgens het VEA was het dossier dat Bee Power had ingediend niet volledig.

Ook de kwestie rond een omstreden leverancier van de biomassacentrale werd aangeraakt. Volgens De Morgen wordt een leverancier uit Namibië, met daarachter de zakenman Gershon Ben-Tovim, genoemd in maffiadossiers.

Banden met de leverancier zijn doorgeknipt

Directeur van Bee Power Michael Corten heeft daar al conclusies uit getrokken. ‘We hebben stappen ondernomen om de banden met deze leverancier te beëindigen, als dat volgens de Vlaamse administratie nodig is om groen licht te krijgen voor het project’, zegt hij.

‘Er zijn daarover de voorbije dagen contacten geweest met de Zuid-Afrikaanse overheid en met de ambassadeur van dat land in Brussel. We zijn bereid om onze relatie met deze leverancier te herbekijken en in vervanging te voorzien. Dat is perfect haalbaar en dan valt het argument van VEA weg.’

Open VLD wil de centrale kwijt

Of dat zo zal zijn, is maar de vraag, nu Open VLD duidelijk heeft gemaakt dat ze de biomassacentrale weg wil. Vanochtend is daar op het partijbestuur nog een unanieme beslissing over genomen.

Volgens Corten is Bee Power het slachtoffer van ‘politieke stress’ en de poging van Open VLD om de Vlaamse energieheffing te verlagen. ‘Alle vorige stappen in de vergunningsprocedures, lokaal en regionaal, zijn zonder problemen verlopen. Maar sinds enkele weken vraagt VEA allerlei details op over facturen en contracten met leveranciers. Nu weten we waarom.’

Ook burgemeester van Gent Daniël Termont (SP.A) is het opgevallen dat de houding van de administratie ten opzichte van het project de jongste tijd is veranderd.

Volgens Bee Power is er nochtans geen alternatief

Corten benadrukt dat er geen alternatief is voor zijn biomassacentrale. ‘Anders dan bij wind- of zonne-energie kunnen wij een stabiele elektriciteitsproductie garanderen. Daar heeft Vlaanderen nood aan, zeker als de kerncentrales vanaf 2025 worden stilgelegd. De Vlaamse klimaatdoelstellingen van 2020 zijn onhaalbaar zonder dit soort energie.’

Maar dan is er wel een subsidie nodig, toch in een eerste periode. ‘Daarna draaien we op eigen kracht’, zegt Corten. ‘Onze biomassacentrale kan 40 jaar of meer mee en gebruikt de allernieuwste verbrandingstechnologie, op basis van een gloednieuwe wervelbedcentrale met een zeer hoog energierendement.’

‘Je mag dit project niet vergelijken met dat van Langerlo, waar een oude steenkoolcentrale wordt omgebouwd, met behoud van een klassieke verbrandingsoven, en waar industrieel vervaardigde houtpellets worden verbrand. Bij ons gaat het om onbewerkte houtsnippers van ecologisch waardeloze struiken.’

Het VEA zegt dat het met zijn negatief advies geen uitspraak heeft willen doen over de opportuniteit of de waarde van het project van Bee Power.