Rolstoelproof logeren in Brasschaat

Uitstap zonder drempelvrees

Wie er met een rolstoel op uit trekt, kan maar beter zijn bestemming zorgvuldig uitkiezen. Want niet elk hotel dat zichzelf rolstoeltoegankelijk noemt, neemt het zo nauw met dat begrip. En als die ene drempel er te veel aan is, dan sta je teleurgesteld weer thuis nog voor het weekend begonnen is. Niet in Casa Ametza, waar mensen met een rolstoel ook echt hun draai vinden.

Ik ga een weekendje weg en ik neem mee: veel te veel spullen, huisgemaakte spaghetti voor bij aankomst, een man, twee zonen en de grootouders van die zonen. En, oh ja, aan boord ook een rolstoel en een scootmobiel voor oma. Ons enthousiasme is wat onder voorbehoud. Het zou niet de eerste keer zijn dat een rolstoelvriendelijke slaapgelegenheid in de praktijk net iets minder toegankelijk is dan op de website aangekondigd. Die verrekte drempels ook. Te smalle deuren, badkamers waar zelfs de behendigste rolstoel­bestuurder zich klem in rijdt en onbereikbare ontbijtruimtes leidden al vaker tot teleurstellingen en een vervroegde rit huiswaarts. Maar we zijn optimistisch: Casa Ametza ziet mensen met een beperking graag komen, meer nog, ze zijn er de centrale gast in de zes splinternieuwe, ecologische vakantiewoningen midden in het park van Brasschaat.

We parkeren op de voorbehouden plaatsen vlak voor de deur en oma rijdt smoothly en naadloos de leefruimte binnen. Geen gênante toestanden met wielen die klem zitten, managers die erbij moeten worden geroepen et cetera, het weekendje kan echt beginnen. We zetten oma meteen aan het werk. Dat kan, want het keukenblad is aangepast om er met de rolstoel onder te rijden en aan plaats voor ingewikkelde manoeuvres geen gebrek. De kinderen, met een intussen aangeleerde alertheid voor rolstoeltoegankelijkheid, reppen zich naar de badkamer om te checken of die omaproof is. Blijdschap alom: oma kan probleemloos douchen, het toilet is uitgerust met handgrepen én ze kan tot onder de wastafels rijden.

No-nonsense

Niet onbelangrijk: we voelen ons ondanks de aanpassingen in de vakantiewoning, toch niet in een revalidatiecentrum en ook het gevreesde bosklassengevoel blijft uit. De leefruimte is warm en smaakvol ingericht, no-nonsense en met veel hout en zonlicht dat door de grote ramen met felgekleurde gordijnen naar binnen valt. Het is er wel koud, maar we zijn dan ook de eerste gasten, en de vloerverwarming komt maar traag op gang. Die vloerverwarming past in de filosofie van Casa Ametza om de vakantiewoningen zo ecologisch mogelijk te houden. Om diezelfde reden werd er maximaal geïnvesteerd in isolatie en kreeg het gebouw een groendak. Van de bewoners wordt verwacht dat ze hun afval sorteren en dat vinden we maar normaal ook.

Wij verblijven in de blauwe studio en die is behalve voor rolstoelen ook aangepast voor mensen met een auditieve beperking. Daarnaast zijn er studio’s voor mensen met een visuele beperking of voor mensen die nood hebben aan een prikkelarme omgeving. Eén studio is uitgerust met een ligbad met een lift voor mensen met een zware fysieke handicap.

De geur van bolognaisesaus roept ons naar de tafel en een na een spelletje met de hele familie – er is digitale tv in de studio, maar we houden het lekker ouderwets – en de beloofde kom chips is het bedtijd voor de kleinsten. Mijn man en ik wisselen een bezorgde blik wanneer we onze zonen instoppen in hun stapelbed. De andere kamergenoten, wij dus, moeten ook een stapelbed delen. Dat is snel gerekend een jaar of 25 geleden en niet bepaald romantisch. De andere slaapkamer is uitgerust met een eenpersoonsbed en een ziekenhuisbed, dus daar kunnen we niet terecht. Even doemt het bosklassenbeeld toch op. Met zijn 1,94 meter past mijn man bovendien niet in het stapelbed of toch niet in een natuurlijke houding, dus we beslissen de matrassen op de vloer te leggen en er het beste van te maken.

Brasschaatse bossen

Brasschaat blijkt een broeihaard van betere bakkers, dus doen we ons de volgende ochtend tegoed aan kraakverse pistolets en smeuïge crèmekoeken. Brandstof voor een spetterende start van de dag in het subtropisch zwembad aan de overkant van de parking. Kinderen blij, iedereen blij. We glijden een honderdtal keer in alle denkbare houdingen door de twee buisglijbanen tot we geen glijbaan meer kunnen zeggen. Oma en opa kijken toe vanuit de – ook al erg rolstoelvriendelijke – cafetaria en steken keer op keer een duim in de lucht zodra een kleinzoon uit het water klautert.

De zon doet haar best, dus trekken we in de namiddag (over)moedig een zomerjas aan, halen de fietsen boven en de scootmobiel om de bossen van Brasschaat te ontdekken. Een frisse neus hebben we sneller dan gedacht, dus houden we halt in taverne De Melkerij, waar de kinderen – die hebben vreemd genoeg geen besef van kou – zich kunnen uitleven in de mega­speeltuin, terwijl wij binnen opwarmen en dan maar meteen een pannenkoek bestellen.

Hamburgers in stijl

Een voordeel aan een generatieoverschrijdend weekendje is dat er gratis kinderopvang bij in het pakket zit. Zo hebben wij de handen vrij om een stapje in de wereld te zetten. We vermoeden dat Brasschaat collectief onder de wol kruipt om 22 uur en stellen de gps in op Antwerpen-city. Maar we zullen onze bestemming nooit bereiken, want we spotten al meteen enkele toffe cafés op een steenworp van onze verblijfplaats. Niet van het bruine soort, wel hip en gevuld met jong volk.

Ook vlakbij is een filiaal van De Burgerij, waar hamburgers in stijl geserveerd worden. En laat dat nu net de lievelingskost van ons kroost zijn. We weten wat ons te doen staat: het weekendje met (groot)ouders en (klein)kinderen wordt daags nadien sfeervol afgesloten met een mond vol cheeseburger.

Niet onbelangrijk: we voelen ons ondanks de aan­passingen in de vakantiewoning toch niet in een revalidatiecentrum

We parkeren op de voorbehouden plaatsen vlak voor de deur en oma rijdt naadloos de leefruimte binnen

Sport
  1. Europees kampioene Annemarie Worst domineert Wereldbekercross in Bern, Sanne Cant stelt teleur
  2. Duitse ref Daniel Siebert leidt Club Brugge-PSG
  3. Pieter Timmers, Kimberly Buys en Fanny Lecluyse samen derde na openingsdag International Swimming League
  4. Manuele Mori hangt na zestien profseizoenen fiets aan de haak
  5. Australische coach neemt ontslag na nederlaag in kwartfinale WK rugby
  6. Wales is in kwartfinale WK rugby net te sterk voor Frankrijk
  7. Laurent Ciman stoot met Toronto FC door in play-offs na zege tegen DC United, waar Wayne Rooney zijn laatste match speelde
  8. "Milieubewuste Lewis Hamilton moet naar de Formule E gaan"
  9. Bauke Mollema blijft op dreef en zegeviert nu ook in Japan Cup
  10. Op weg naar gedroomd afscheid bij Deceuninck-QuickStep? Enric Mas wint koninginnenrit in Ronde van Guangxi
  11. Wereldbekende Nederlandse dj Martin Garrix maakt officiële EK-lied: “Ongelooflijke eer”
  12. Ryad Merhy is de nieuwe WBA-kampioen bij de cruisergewichten
  13. Geen Eden Hazard, geen punten: Thibaut Courtois gaat met zwak Real Madrid ten onder tegen promovendus Mallorca
  14. Buffalo’s op een drafje voorbij inspiratieloos Waasland-Beveren
  15. Bart Swings schaatst gemiddeld bijna 45km/u en wint prestigieuze marathon: “Supermooi!”
  16. PROXIMUS LEAGUE. Beerschot stopt revelatie Virton af, Roeselare geeft rode lantaarn door aan Lommel
  17. Antwerpen krijgt tennisfinale tussen toppers Andy Murray en Stan Wawrinka: “Leuk om nog eens tegenover hem te staan”
  18. Kortrijk wint voor zesde opeenvolgende keer van Zulte Waregem
  19. Eupen pakt tweede zege na spektakelstuk in Oostende
  20. Standard klopt Genk met kleinste verschil