Bart Schols reageert op Younes-affaire: ‘Dacht dat Twitteraccount van Peter Vandermeersch gehackt was’
‘Wel vijfhonderd mensen hebben me een mail of bericht gestuurd om te zeggen dat ze wel degelijk zelf een mening kunnen vormen.’ Foto: Fred Debrock

In een interview in Humo blikt Bart Schols, die op Canvas De Afspraak presenteert, terug op de heisa die ontstond na zijn interview in oktober vorig jaar met IS-sympathisant Younes Delefortrie. ‘Mijn onvoorwaardelijke loyauteit tegenover de VRT heeft toen een tik gekregen.’

‘Het was zeker niet het perfecte interview’, vertelt Schols. ‘Achteraf dacht ik: “Waarom heb ik dit en dat niet gevraagd?” Maar dat gevoel heb je wel vaker bij interviews. Ik wilde vooral weten wanneer het bij zo’n gast fout loopt, omdat ik niet geloof dat je met een IS-gen wordt geboren.’

‘Als je zo’n gast een veeg uit de pan geeft, kom je dat niet te weten. Als hij vertelt dat hij zijn zoon naar Osama bin Laden heeft genoemd, dan wil ik weten waaróm hij dat gedaan heeft. Ik vind het waanzinnig en heb er niet het minste begrip voor, maar ik wil het wel proberen te begrijpen. Als we dat niet meer mogen, wat dan nog wel?’, vraagt hij zich af.

Gevraagd naar de vele negatieve reacties die volgden op het interview, onder meer van collega-journalisten, zegt Schols dit: ‘Ik dacht dat de Twitteraccount van Peter Vandermeersch (hoofdredacteur NRC Handelsblad, red.) gehackt was. Hij blééf maar tweeten. Maar ik was vooral verbaasd dat zo veel mensen, ook politici van wie je verwacht dat ze verstandig zijn, blijkbaar toch nog zo veel extra uitleg nodig hadden bij wat Delefortrie zei. Ik heb achteraf wel vijfhonderd mails en berichten gekregen van mensen die schreven: “Wij zijn niet achterlijk. Op basis van wat hij zei, kunnen we zelf wel ons oordeel vormen.”’

Verontschuldigingen

De bewuste uitzending was amper afgelopen of Björn Soenens, hoofdredacteur van Het Journaal, liet via Twitter weten dat het fragment offline werd gehaald omdat het interview niet kritisch genoeg was tegenover Younes. ‘Ik betwijfel of het wel zo’n goed plan is om vandaag nog een fragment offline te halen’, zegt Schols daarover. ‘Daardoor heeft het alleen maar méér geleefd. Een dag later was er ook al een tegenbeweging op gang gekomen. Gerespecteerde journalisten als Jan Segers (Het Laatste Nieuws, red.) en Walter Pauli (Knack, red.) spraken zich heel expliciet in de andere richting uit.’

Bart Schols heeft ondertussen een gesprek gehad met Luc Rademakers, de algemene hoofdredacteur van de nieuwsdienst, zijn eigen hoofdredacteur Carl Voet en Björn Soenens. ‘Alles is uitgeklaard en Björn Soenens heeft zich ook verontschuldigd voor zijn tweet. Ik denk dat het ons allebei goed gedaan heeft om daar eens grondig over te praten, maar het heeft zijn tijd nodig gehad. Mijn onvoorwaardelijke loyauteit tegenover de VRT heeft toen wel even een tik gekregen.’

Ook lichamelijk heeft Schols afgezien van de hele affaire. `Ik ben nog een week doorgegaan op adrenaline, maar daarna ben ik thuis gecrasht. Ik was stikkapot en extreem vermoeid. Die hele periode heb ik kwaad rondgelopen. Op een avond ben ik naar huis gereden, om om halftien in bed te kruipen en twaalf uur te slapen.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in