Bakker saboteert collega door condooms in broodautomaat te stoppen
Themabeeld Foto: tdk

In Leopoldsburg heeft een bakker het erg bont gemaakt. 'Maandenlang stak hij condooms in de geldgleuf van mijn broodmachines.' Het heeft Bakker Vermeer uit Leopoldsburg 'duizenden euro’s en veel gefrustreerde klanten' gekost. De rechtbank oordeelt nu dat het bewijsmateriaal niet geldig is en hij dus zelf voor alle kosten moet opdraaien. 'Het is me niet alleen om het geld te doen, ik wil gewoon gerechtigheid.'

'Eerst dacht ik dat het om kattenkwaad ging. Kinderen uit de buurt die om te spelen eens een condoom in een broodmachine staken.' Maar het gebeurde steeds vaker. 'Op den duur was dat om de twee à drie dagen. Ik kon ’s morgens alle broden wegsmijten en de klanten waren hun centen kwijt.' Elke keer opnieuw gingen Vermeer naar de politie, waar hij op veel steun kon rekenen. 'Maar ze konden niets doen, dus spraken we met een paar man af om de wacht te houden. Maar dat was putteke winter. Ja, lang kan je dat niet volhouden.'

Daarop investeerde de bakker duizenden euro’s in camerabewaking. 'En een paar dagen later hadden we al prijs.' Op de beelden was duidelijk te zien hoe een collega-bakker de automaten saboteerde. 'Ik kon mijn ogen niet geloven toen ik hem zag. Waarschijnlijk uit jaloezie.' Er is geen twijfel mogelijk dat hij de dader is. 'Je ziet een klant een brood kopen, dan zie je hem duidelijk aankomen, doet wat aan de machine, koopt geen brood en gaat weer weg. De volgende klant komt, steekt geld in de machine en dan werkt het niet meer.' De politie heeft de beelden ook gezien en confronteerde de jaloerse collega. In eerste instantie ontkende hij dat hij het was op de video. Later zei hij dat hij 'er wel eens passeerde om de hond uit te laten'. Enkele maanden heeft de sabotage geduurd. 'De klanten raakten natuurlijk gefrustreerd. Je kent dat zelf ook als je geld in een automaat steekt, maar je krijgt er niets voor. Dan ben je boos en duwt al eens hard tegen de machine. Maar dat zijn erg dure broodautomaten, én mijn klanten bleven weg, én ik kon ’s morgens keer op keer alle broden weggooien.'

Duizenden euro’s heeft het Vermeer gekost. 'De boekhouder heeft een beraming gemaakt. We spreken over zo’n 25.000 à 30.000 euro in totaal. Maar het is me niet alleen om het geld te doen, ik wil gewoon gerechtigheid.' De rechtbank in Hasselt heeft het videomateriaal enkele weken geleden ongeldig verklaard. 'Ze zeggen dat de beelden heimelijk werden genomen. Ook al hangt het vol stickers die aantonen dat je wordt gefilmd.' De bakker zit met de handen in het haar: 'Ik weet ook niet meer wat te doen. Nu ben ik de slechte, moet ik voor alles opdraaien. Dan vraag ik mij af: "Wat ben ik nog aan het doen?" Al 28 jaar ben ik bezig, maar dit is erop achteruitgaan.'