De Block steunt rookverbod in auto met kinderen
Een neutrale verpakking van ‘tabaksproducten’ komt er pas in 2019. Foto: Lisa Van Damme

Door een accijnsverhoging, strengere regels en een betere terugbetaling van rookstopbehandelingen wil minister De Block het aantal rokers tegen 2018 onder de 17 procent brengen. Het antirookplan wordt enthousiast onthaald door Kom op tegen Kanker. ‘Er is nu veel van ons lijstje geschrapt.’

Minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) maakte van de begrotingscontrole gebruik om haar antirookplan voor te stellen. Begin dit jaar kwam er veel kritiek op het uitblijven van zo’n plan, maar nu het er is, krijgt de minister alvast een pluim van Kom op tegen Kanker. De organisatie spreekt van ‘moedige Maggie’.

‘Er komt een accijnsverhoging, al de derde door deze regering. En die prijsverhoging is echt nodig’, stelt Marc Michils, directeur van Kom op tegen Kanker. ‘De prijzen voor tabak liggen bij ons lager dan in de buurlanden. Vooral roltabak is hier een pak goedkoper. Het maakt België tot exporteur van roltabak, en dus ook exporteur van kanker. Het is cruciaal dat we de achterstand op de buurlanden goedmaken.’

Het is nog wachten op de precieze percentages van de accijnsverhoging. In het plan staat een globaal bedrag: 70 miljoen euro in 2016 en 2017 samen.

In januari laaide de discussie op over een rookverbod in een auto met kinderen. CD&V wou het heel graag, coalitiepartner N-VA was tegen. De Block zei dat ze het ging onderzoeken. En nu is het verbod opgenomen in haar plan, ‘om via parlementaire weg uit te werken’.

‘Blijkbaar is er nu toch eensgezindheid binnen de regering’, stelt Michils tevreden vast. ‘Dit verbod beschermt niet alleen tegen passief roken, het is ook een belangrijk maatschappelijk signaal. Roken in het bijzijn van kinderen hoort niet. Het is ook de reden waarom wij met Kom op tegen Kanker de pretparken, dierentuinen en voetbalclubs aflopen om ook daar een rookverbod te vragen – dat kan niet via een wet.’

Voorts looft Michils het opdrijven van de controles op het rookverbod in de horeca, er worden 12 extra controleurs aangeworven. En hij hoopt ook dat het neutrale pakje er komt. In het plan van De Block staat dat ze ‘een traject uitstippelt om in 2019 de neutrale verpakking van tabaksproducten op de markt te brengen’.

Maar dat zal niet simpel zijn, meent Michils. ‘Juridisch kan dit nog op obstakels botsen. We betreuren dat de neutrale verpakking niet gekoppeld wordt aan een verbod op reclame. Want reclame mag nog steeds in de verkooppunten. Het ontbreken van dat reclameverbod én van een uitstalverbod – dat de pakjes sigaretten niet meer tussen het snoep aan de kassa mogen liggen, maar dat je er echt om moet vragen – is ons belangrijkste punt van kritiek. Maar over het algemeen zijn we zeer positief. Er is veel van onze lijst geschrapt.’