‘Hij was een broer zoals zoveel andere broers’
Mourad Laachraoui op de persconferentie. Foto: Ivan Put

Een topsporter met een zelfmoordterrorist in de familie. De Belgische taekwondo-ster Mourad Laachraoui (20) heeft zich gisteren gedistantieerd van zijn oudere broer Najim (24) die deelnam aan de aanslagen in Zaventem. In een trainingspak met de nationale driekleur op.

Een twintigtal camera’s staat op hem gericht, de microfoons van de verzamelde wereldpers netjes gerangschikt voor zijn neus. Een verlegen oogopslag, de handen gevouwen. Zijn lichaamstaal verraadt het: Mourad Laachraoui wil hier vooral niet zijn.

‘Maar we voelen ons genoodzaakt’, zegt zijn advocaat Philippe Culot. ‘Na de nieuwsberichten dat zijn broer Najim betrokken was bij de aanslagen in Brussel, belegerden journalisten zijn huis. Daarom willen we hier benadrukken dat Mourad en zijn familie de aanslagen sterk en zonder enig voorbehoud veroordelen.’

Mourad zelf beperkt zijn antwoorden vaak tot enkele gefluisterde lettergrepen. ‘Ik ben triest, overweldigd en geraakt door wat er gebeurd is’, zegt hij. En ook: ‘Ik leef mee met de slachtoffers.’

De twintiger typeert zijn broer als een vriendelijke en intelligente kerel, een elektromechanicus die – voor zover hij weet – niet aan het radicaliseren was. Schouderophalend: ‘Hij was een broer zoals zoveel andere broers. Het blijft mijn broer.’

Geen politie gezien

Tot hij in 2013 plots verdween, richting Syrië, zo bleek. Zijn ouders verwittigden de politie, ze kregen nog een telefoontje van Najim, maar verder niets meer. ‘Ik heb sindsdien geen contact meer met hem gehad. Ik ben wel op zoek geweest. Ik heb zijn nummer gezocht, foto's op Facebook bekeken, maar ik vond hem niet. Hij zat zeer afgeschermd.’

Enig ongeloof bij de aanwezige journalisten. Advocaat Culot intervenieert: ‘U mag niet vergeten dat hij van identiteit en telefoonnummer gewisseld had. Zo makkelijk was het niet om hem te vinden.’

In 2015 keerde Najim Laachraoui terug naar ons land. ‘Ook daar waren mijn familie en ik niet van op de hoogte.’ Na de aanslagen in Parijs vond er wel een huiszoeking plaats in de ouderlijke woonst. De afgelopen dagen bleek dat Najim betrokken was bij de voorbereiding voor die aanslagen in Parijs.

Hij huurde onder een valse naam een huis in het Naamse Auvelais, dat als uitvalsbasis diende voor de terroristen. Ook wordt hij ervan verdacht contact te hebben gehad met de terroristen in Parijs de avond van de aanslagen. Zijn DNA zou bovendien teruggevonden zijn op explosief materiaal dat gebruikt werd bij de aanslagen.

Opmerkelijk ook: na die huiszoeking in december is er geen contact meer geweest met de politie of het gerecht over zijn broer. Zelfs  nu niet. ‘Dat komt mij ook als bizar over’, zegt  Mourad.

Medailles

De persconferentie vindt plaats in een zaaltje van de Franstalige taekwondo-federatie. Foto’s van kampioenschappen hangen tegen de muur. Zijn trainer zit rechts van hem. Al die internationale aandacht had hij liever gekregen voor de medailles die hij gewonnen heeft. Hij lukte hem net niet om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen voor ons land.

‘Maar ik blijf vechten. Of het slecht zal zijn voor mijn reputatie? Ik hoop het niet.’ Hij benadrukt nog dat hij België wil verdedigen op de kampioenschappen. ‘Het is tijd om deze bladzijde om te draaien.’

Zijn broer de zelfmoordterrorist. Hoe diep hij er ook over nadenkt, een verklaring vindt hij niet. ‘Ik heb echt geen idee hoe hij geradicaliseerd is. Er zijn  zo honderden geradicaliseerd in ons land.’

Hoe hij zich voelt over de dood van zijn broer? ‘U zegt dat hij dood is. Ik heb daar nog geen officieel bericht van gekregen.’