‘IS wilde met deze aanslag voorzorgsmaatregelen nemen’
Pieter Van Ostaeyen is historicus en Arabist. Hij verdiept zich de laatste jaren in de Jihad en het conflict in Syrië. Foto: Bart Dewaele

Geen wraak voor de arrestatie van Salah Abdeslam, maar een ‘vervroeging van bestaande plannen’ uit angst dat de terreurverdachte zou gaan lekken. Dat is hoe jihad-expert Pieter Van Ostaeyen de gebeurtenissen van vandaag interpreteert.

Bestaande netwerken voerden vandaag al lang op voorhand geplande aanslagen uit, daar is Van Ostaeyen ‘voor honderd procent van overtuigd’. ‘Want ik ken Islamitische Staat (IS) door en door.’

‘Het is geen toeval dat deze terreur vandaag toegeslagen heeft’, zegt hij. ‘Door de arrestatie van Salah Abdeslam kregen andere terreurnetwerken schrik dat die onder druk zou gaan spreken en zo hen en hun plannen zou blootleggen. De berichten dat Abdeslam wel eens ‘spijtoptant’ zou kunnen worden, vergrootten die angst. Wat we vandaag hebben meegemaakt was een vervroeging van al lang bestaande plannen.’

Gevaar

Op de vraag of er nog aanslagen zullen volgen, antwoordt Van Ostaeyen resoluut. ‘Uiteraard zijn er nog plannen. Dit is slechts het begin. We mogen nog veel meer terreur verwachten in Europa.’

‘En ik weet niet of we ons überhaupt kunnen verdedigen’, gaat hij verder. ‘Het gevaar ligt immers niet alleen bij teruggekeerde Syrië-strijders, maar ook bij geradicaliseerde jongeren die tot dusver onder de radar blijven. Die helemaal niet bekend zijn bij de veiligheidsdiensten. Dat is het grote gevaar waar we de komende maanden en jaren mee geconfronteerd zullen worden.’