‘Adoptiekinderen worden te vaak als handelswaar voorgesteld’
Vlaams kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen. Foto: Photo News

De Vlaamse kinderrechtencommissaris Bruno Vanobbergen vraagt de adoptiediensten om foto’s van mogelijke adoptiekinderen offline te halen.

Nadat buitenlandse adopties de jongste maanden vaker in het nieuws kwamen vanwege problemen, heeft nu ook de Vlaamse kinderrechtencommissaris zijn advies klaar.

U vraagt om foto’s van te adopteren kinderen offline te halen. Wat stoort u aan die foto’s?

‘We vragen dat vanuit een algemene bekommernis dat adoptiekinderen te veel als handelswaar worden voorgesteld. De ene adoptiedienst zet kinderen al meer in de etalage dan de andere. Ze tonen zelfs “ongelukkige” foto’s van voor de adoptie, en “gelukkige” foto’s van erna. Maar zo simpel is het meestal niet.’

U neemt het op voor de kinderen zelf, en niet voor de adoptieouders?

‘Omdat wij vinden dat het perspectief van de kinderen in de hele discussie ondergesneeuwd is geraakt. Het dominante discours over adoptie luidt dat kinderen hierdoor in een warm nest terechtkomen. Ze worden van de miserie naar het geluk overgebracht. Onderzoek van de UGent bij volwassen adoptiekinderen leert dat het complexer is dan dat.’

Is het daarom dat u ook pleit voor meer open adopties, of zelfs internationale pleegzorg?

‘Er is een groot verschil tussen kinderen die geadopteerd worden voor of rond hun eerste levensjaar en kinderen die al acht, negen of tien jaar oud zijn. Die laatsten laten hun taal en cultuur achter, maar vaak ook nog familiebanden. Er bereiken ons weleens klachten over zulke kinderen, die met hun natuurlijke moeder willen bellen, maar niet mogen. Of die weken op een tolk moeten wachten voor ze hun verhaal kunnen vertellen. Ik vind niet dat je kinderen van die leeftijd nog kunt dwingen om alle banden te doorbreken. Deze kwestie hangt ook samen met de vraag welke kinderen nog adopteerbaar zijn.’