‘Er zijn voortdurend Russische bommenwerpers in de buurt’
Foto: Bart Dewaele

Generaal-majoor Frederik Vansina, chef van de luchtcomponent, waarschuwt voor de Russische dreiging. ‘Franse ­vliegtuigen ­hebben ­vorige week ­Russische bommen­werpers verjaagd in de buurt van Le Touquet. Een beetje verder en je zit in Koksijde.’

Frederik Vansina is net terug van het halfjaarlijkse ‘Nato Air Chiefs Symposium’, een overleg met de Navo-luchtmachtcommandanten in het Duitse Ramstein, waar het Allied Air Command ligt. Een belangrijk gespreksonderwerp tussen de lidstaten is de Russische dreiging.

‘De slides die we in Ramstein te zien kregen, tonen hoe Russische bommenwerpers continu rond Europa cirkelen. Ik denk niet dat de gemiddelde Belg weet dat er voortdurend Russische bommenwerpers in de buurt zijn. Zij vliegen langs het westen van Groot-Brittannië en Ierland. Vorige week zijn ze zelfs in het Kanaal opgedoken. Franse vliegtuigen hebben hen verjaagd in de buurt van Le Touquet. Een beetje verder en je zit in Koksijde, dan hadden wij ze moeten stoppen.’

‘De assertiviteit van de Russen is erg toegenomen. In het Westen werken we eerst diplomatiek. Als dat niets uithaalt, nemen we sancties – diplomatiek, cultureel en desnoods economisch. Pas dan is militair ingrijpen een optie. De Russen doen dat volledig anders. Vladimir Poetin deelt voortdurend speldenprikken uit om het Westen te destabiliseren. Hij is niet zo dom om de confrontatie met de Navo head on aan te gaan, maar test ons voortdurend.’

Generaal-majoor Vansina gaat in het volledige interview in de weekendkrant van De Standaard dieper in op de Belgische inzet in Irak, Syrië en Libië.