Ceo Essers: ‘We hadden geen alternatief voor uitbreiding’
Foto: Wim Kempenaers

De ceo van H. Essers reageert voor het eerst op de controverse rond het bos dat moet wijken voor de uitbreiding van het logistiek bedrijf.

‘We hebben geleerd uit de afgelopen periode’, zegt ceo Gert Bervoets in zijn allereerste interview over wat door De Standaard is uitgebracht en later onder impuls van de natuurbeweging en cabaretier Wouter Deprez een heuse affaire is geworden.

‘We dachten aanvankelijk dat we het debat aan de experts konden overlaten, maar hebben moeten vaststellen dat er, gewild of ongewild, verkeerde informatie de wereld is ingestuurd. We moeten bijsturen, anders komt het niet goed.’

Het kalf is al verdronken. Essers zou niet meer uitbreiden in Genk én de natuur naast het terrein opwaarderen, maar is die beloftes niet nagekomen. U zit met een geloofwaardigheidsprobleem.

‘Dat zijn beloftes van jaren geleden. Toen was van de farmalogistiek nog geen sprake. Als je zo’n kans krijgt als de uitbouw van farmalogistiek op eigen bodem, moet je daar zo flexibel mogelijk mee omgaan. Voor ons was dit de enige oplossing.’

Waarom kon u deze investering niet elders doen?

‘Als we een alternatief hadden gehad, was dat zeker ernstig overwogen. Maar we hadden geen keuze. Het gaat hier om medicijnen en grondstoffen voor geneesmiddelen. De omstandigheden waarin die moeten worden opgeslagen en vervoerd, zijn strikt geregeld. Het was daarom cruciaal dat de hallen waar de goederen bewaard worden, perfect zijn afgestemd op de locatie waar ze toekomen en weer vertrekken.’

U had zich wel geëngageerd om de natuur op te waarderen in het stuk bos dat u nu wil kappen.

‘Er is daar een welles-nietesspelletje over ontstaan waar wij vanaf willen. De maatregelen die wij moesten nemen om het perceel op te waarderen, hebben we ook genomen. Bij andere maatregelen waren ook andere partijen – de stad Genk, het Agentschap Natuur en Bos – betrokken, en die hebben vertraging opgelopen. Dat is een collectieve verantwoordelijkheid.’

Lees het volledige interview met Gert Bervoets in de weekendkrant van De Standaard. Hij heeft het onder meer over de compenserende maatregelen, de kritiek van Wouter Deprez en de belofte van 400 nieuwe jobs.