‘Net een unieke kans om verantwoordelijkheid te krijgen'
Sportfeest KLJ in Zaffelare. Foto: Lut Laureys

Chiro, KLJ en Scouts Gidsen Vlaanderen en KSA Nationaal reageren verrast op de vaststelling dat ‘veel ouders bezorgd zijn over de te jonge begeleiders bij jeugdwerk’. Dat laatste blijkt uit een studie op vraag van Vlaams minister van Jeugd Sven Gatz (Open VLD).

‘Ik kan begrijpen dat de perceptie van veel ouders is dat jongeren van zestien nog veel te leren hebben’, zegt Isaak Dieleman, woordvoerder van de jeugd- en jongerenbeweging KLJ. ‘Maar jongeren ervaren het vooral als een unieke kans om op jonge leeftijd verantwoordelijkheid te krijgen. Ik ben als zestienjarige zelf leider geworden binnen de KLJ en die boeiende leerschool heeft me heel erg gevormd: op een leeftijd waarop je volop bezig bent richting te kiezen in je leven, doe je als leidinggevende waardevolle vaardigheden op en proef je van verantwoordelijkheid. Zowel ik als werkgevers hebben het dan ook altijd als een pluspunt op het cv ervaren.’

Ook KSA benadrukt de verantwoordelijkheidszin die wordt aangescherpt. 'Jeugdbeweging is voor en door jongeren. Voor KSA is dat: groeien in verantwoordelijkheid, aanscherpen van eigen talenten, als groep de zotste dingen realiseren, vertrouwen… Omkadering van jonge leiding binnen de eigen leidingsgroep en door de koepel tijdens vormingsmomenten zorgt ervoor dat iedereen ongeacht leeftijd zijn rol opneemt binnen de jeugdbeweging', klinkt het op de facebookpagina van KSA Nationaal.

Nochtans ervaren veel ouders zestienjarigen als te jong om hun kinderen te begeleiden op kampen of jeugdbewegingsactiviteiten. 21 jaar vinden ze een geruststellender leeftijd. ‘Binnen de Scouts en Gidsen Vlaanderen heeft een kwart van de leiders er al drie of vier jaar ervaring op zitten’, zegt scouts-woordvoerder Jan Van Reusel. ‘Bovendien is de hoofdleiding altijd minstens 21 jaar. En in die context moet je ook kijken naar de vaststelling dat zestienjarigen leiding geven: ze doen dat binnen een groepje van leidinggevenden met een variëteit aan ervaring. Mochten ze dat alleen met zestienjarigen doen, zouden we dat niet goedkeuren en dus de bezorgdheid van de ouders delen.’
Bij Chiro maken volwassenen bovendien ook deel uit van de leiding, zegt Chiro-woordvoerder Erwin Cools. 'Dertigers en veertigers, vaak zelf ook ouder, spelen een belangrijke rol in de weg naar volwassen leiderschap.'

Zowel Chiro, Scouts als KLJ benadrukken dat ze voor de jeugdleiders een vorming voorzien, zowel voor de beginners als voor de gevorderden. Komt er dan nooit een probleem voor met jonge leiders? ‘Dat gebeurt natuurlijk wel eens’, zegt Dieleman. ‘Af en toe zijn er spanningen tussen jonge leiders die te snel te vernieuwend willen zijn, wat soms durft te botsen met de meer ervaren leiders. Maar die occasionele spanning maakt deel uit van het leerproces: leiding geven is compromissen leren sluiten.’

Vlaams minister van Jeugd Sven Gatz reageerde ondertussen dat 'het vooral ouders zijn die zelf nooit lid waren van een jeugdbeweging die zich zorgen maken. Het onderzoek toont aan dat we nog sterker moeten inzetten op het goed informeren van ouders.'