Willy Miermans, docent verkeerskunde aan de Universiteit Hasselt, maakt brandhout van de studie die het Britse Institute of Economic Affairs (IEA) recent publiceerde. Die stelt dat de helft van de verkeerslichten probleemloos weg kan.

‘Ik werd kwaad toen ik de samenvatting van deze Britse studie las’, reageert verkeersdeskundige Willy Miermans. ‘Je moet weten dat de verkeersanalyse door een economisch instituut werd gemaakt. Zo beargumenteren ze de overbodigheid van verkeerslichten onder meer door het tijdverlies van chauffeurs te berekenen. Die verloren seconden tellen ze vervolgens op.

‘Kort samengevat: de minuut die een chauffeur op zijn traject verliest, wordt vermenigvuldigd met het aantal chauffeurs. Dat geeft dan miljoenen verloren minuten. Zoiets is onzin. Een miljoen keer niks is nog altijd niks. Dan moeten mensen in bedrijven ook niet te lang naar het toilet gaan. Uiteraard moet je economische aspecten verrekenen maar doe je dat echt met de seconden of de minuut die hij wint?’

Dezelfde teneur klinkt bij het derde argument in de Britse studie, dat verkeerslichten door de extra uitstoot van het wachten en opnieuw optrekken een belasting vormen voor het milieu. Miermans: ‘Als je niet met de auto rijdt, dan pas beteken je iets voor het milieu.’

Ook de reactie van Danny Smagghe (Touring) dat verkeerslichten soms een onveilig effect hebben omdat geërgerde chauffeurs door het rood licht rijden, vindt hij buiten proportie. ‘Ik geloof nooit dat die ergernis de hoofdoorzaak is van onze verkeersongevallen.’

Karin Genoe, gedelegeerd bestuurder van het Belgisch Instituut voor Verkeersveiligheid (BIVV) valt Miermans hierin bij: ‘Je moet beseffen dat door het wegnemen van heel wat verkeerslichten, het onveiligheidsgevoel onder mensen ook kan toenemen. Denk bijvoorbeeld aan ouders die hun kinderen al dan niet in het donker te voet of met de fiets naar school sturen.’

Lees hier het volledige interview met Willy Miermans.

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig