‘Brussels gewest betaalt belastingen RSC Anderlecht’
Foto: BELGA

Arnaud Verstraete, Brussels parlementslid voor Groen, vraagt opnieuw om meer transparantie in het dossier rond het Eurostadion. Volgens Verstraete verdoezelt Brussels minister van Begroting Guy Vanhengel (Open VLD) de waarheid.

Brussels minister van Begroting Guy Vanhengel ligt al enkele dagen onder vuur. Vorige week raakte bekend dat Vanhengel samen met Brussels minister-president Rudi Vervoort een brief heeft geschreven naar de stad Brussel waarin ze aangaven dat het Brussels Gewest de veiligheidskosten (geschat op 1,1 miljoen per jaar) voor het heringerichte Heizelplateau op zich zou nemen. De stad Brussel zou die kosten dan niet meer mogen terugvorderen van de organisatoren van evenementen in bijvoorbeeld het Eurostadion.

Volgens de Brusselse oppositiepartijen N-VA en Groen gaat het hier echter om een fiscaal voordeel van voetbalclub Anderlecht, de club die vanaf 2019 in het nieuwe Eurostadion zou gaan spelen. Uit de brief blijkt immers dat het Brussels Gewest zal opdraaien voor de factuur voor de inzet van politiepersoneel in en rond het stadion.

Vrijdagmiddag benadrukte Vanhengel in het Brussels Parlement nogmaals dat het bedrag in de brief betrekking heeft op het volledige vernieuwde Heizelplateau, waar naast het Eurostadion ook het winkelcomplex Neo zal verschijnen. Hij ontkende dan ook dat er sprake was een fiscaal voordeel voor Anderlecht.

‘Heel veel toevalligheden’

Maar Arnaud Verstraete, Brussels parlementslid voor Groen, is niet tevreden met die uitleg. Hij wijst er op dat de voetbalclub Anderlecht op dit moment jaarlijks een belasting tussen de 750.000 en de 1 miljoen euro betaalt aan de gemeente Anderlecht als tussenkomst in de veiligheidskosten. ‘Dat bedrag ligt dus in lijn met wat het Gewest nu belooft aan de stad Brussel’, aldus Verstraete.

Verstraete blijft bij zijn standpunt dat Vanhengel hem op 14 december heeft voorgelogen in de commissie financiën van het Brussels Parlement. ‘Vanhengel heeft toen gezegd dat er geen fiscale voordelen zijn toegekend. Dat blijkt nu dus niet te kloppen. Bovendien is het toch opvallend dat de brief van Vanhengel en Vervoort tot stand kwam in de periode dat Anderlecht zijn plannen om het Eurostadion te betrekken in de koelkast had gestopt. En enkele weken later beslist de club dan om toch naar het nieuwe Eurostadion te trekken. Dat zijn wel heel veel toevalligheden.’

‘Brief Vanhengel was geen regeringsbeslissing’

Volgens Verstraete is de brief van Vanhengel en Vervoort ook niet het resultaat van een regeringsbeslissing. ‘Vrijdag bleek tijdens het vragenuurtje dat de regeling die Vanhengel heeft voorgesteld aan de stad Brussel niet goedgekeurd is door de Brusselse regering. Bovendien is het ook vreemd dat Vanhengel en Vervoort nu al een engagement aangaan voor de volgende regering.’

‘Vanhengel moet nu echt wel open kaart beginnen spelen en stoppen met de waarheid geweld aan te doen’, besluit Verstraete, die inzicht vraagt in de schatting van de veiligheidskosten waarop de brief van Vanhengel is gebaseerd. ‘Volgens Vanhengel zijn ook de veiligheidskosten voor het shoppingcentrum en de concerten in Paleis 12 in die schatting opgenomen. Dat willen wij nu graag ook zwart op wit zien.’

Verstraete wijst er nogmaals op dat Vanhengel ooit heeft gezegd dat het stadion de belastingbetaler geen cent zou kosten. Een uitspraak die Vanhengel blijft achtervolgen, want inmiddels blijkt dat de verschillende overheden zowat 432 miljoen euro bijdragen aan het stadion en de randinfrastructuur. ‘Het wordt de hoogste tijd dat in dossier duidelijkheid wordt geschept over het kostenplaatje. Er is bijvoorbeeld ook nog geen duidelijkheid over de toekomst van de Memorial Van Damme. Als daar een nieuw te bouwen stadion voor moet komen, dan zal de overheid daar immers ook in moeten tussenkomen.’