Hoe de FBI even de grootste verspreider van kinderporno werd
Foto: IMAGEGLOBE
Dankzij 'Operatie Fopspeen' kon de FBI meer dan 1.000 IP-adressen achterhalen van gebruikers van de grootste kinderpornosite ter wereld. Om dat te kunnen doen, moest de organisatie wel de pc's van verschillende gebruikers hacken, én de website heel even zelf draaiende houden.

In augustus 2014 wordt een nieuwe website, Playpen, gelanceerd op het Darknet, het verborgen internet. Dankzij het programma ‘Tor’, kunnen gebruikers op dat Darknet anoniem zoeken naar huurmoordenaars, gestolen waar of, bijvoorbeeld, hackertips. Gebruikers kunnen zich aanmelden op Playpen en foto’s opladen. Volgens documenten van de FBI dient de website vooral om kinderporno te verspreiden en promoten.

In september heeft de website ongeveer 60.000 leden. Nog een jaar later is dat aantal opgelopen tot bijna 215.000 leden en zijn er meer dan 117.000 uploads. Gebruikers laden beeldmateriaal op met de meest extreme vormen van kindermishandeling en wisselen tips uit om opsporing tegen te gaan.

De FBI zet daarom in februari 2015 Operation Pacifier in gang om ‘de grootste verborgen kinderpornodienst in de wereld’ neer te halen. 

Operatie Fopspeen

De FBI neemt meteen de server in beslag die de website op het Darknet houdt, maar haalt de website niet meteen offline. In plaats daarvan houden hun experts Playpen nog twee weken online met hun eigen servers. Ze plaatsen malware op de pc’s van de gebruikers en verzamelen op die manier ongeveer 1.300 IP-adressen van pedofielen. De FBI host op dat moment de grootste bekende kinderpornosite ter wereld.

De operatie leidt tot arrestaties binnen en buiten de VS. De verdediging van enkele verdachten haalt nu het onorthodoxe onderzoek aan om hun clienten vrij te pleiten. Volgens hen heeft de FBI zich schuldig gemaakt aan het verspreiden van kinderporno gedurende de twee weken dat de organisatie zelf aan het roer stond van de website.

Wereldwijd

Onderzoekswebsite Motherboard kon de hand leggen aan een presentatie van Rob Wainwright, hoofd van Europol. Daaruit wordt duidelijk dat de FBI ook Europol heeft ingeschakeld om Europese verdachten te arresteren. De operatie zou Europol volgens de presentatie zo'n 3229 zaken hebben opgeleverd. Griekenland en Denemarken worden vermeld, of er ook Belgische verdachten op de lijst staan, is niet bekend.