‘Voor ons is rechtszekerheid en fiscale stabiliteit belangrijk’
Foto: BELGA

De bedrijven die gebruikmaakten van de Belgische excess profit rulings reageren bijna unisono dat ze aan alle regels voldeden en door die deal extra hebben geïnvesteerd in België.

De Standaard kon de hand leggen op de lijst met 36 multinationals die een excess profit ruling sloten, een wettelijke belastingafspraak met de fiscus waarbij een belangrijk deel van de winst onbelast blijft. De Europese Commissie bestempelde de rulings als verboden staatssteun, waardoor de Belgische overheid 700 miljoen euro moet terugvorderen van de betrokken bedrijven.

BICS, de internationale telefoondochter van Proximus, kon dankzij de ruling op een winst van 95,8 miljoen euro aan belastingen ontsnappen. Jan Margot, woordvoerder van Proximus, laat weten dat het bedrijf afwacht wat de Belgische regering gaat doen. 'BICS onderzoekt de mogelijkheden om deze beslissing aan te vechten, mogelijks in samenwerking met de Belgische staat.'

Bakkerijgroep Puratos, waar 10,3 miljoen euro van winsten niet belast werd, hoopt op een ‘gepaste oplossing’. ‘Voor ons is rechtszekerheid en fiscale stabiliteit belangrijk’, klinkt het. ‘We vinden het opmerkelijk dat we een wet toepasten van 2004 en nu, in 2016, geconfronteerd worden met een beslissing die diezelfde wet op de helling zet.’

Luierproducent Ontex, goed voor 31,4 miljoen euro onbelaste winst, wacht af hoe de teruggave zal worden berekend. Daarna zal het bedrijf beslissen of het de terugvordering zal aanvechten. ‘Ontex streeft er altijd naar om de wetgeving na te leven in de landen waarin het actief is, zoals ook het geval was voor dit systeem van rulings dat open stond voor vennootschappen in België.’

De Duitse chemiereus BASF is het eerste bedrijf dat een excess profit ruling verkreeg. Topman Wouter De Geest wijst erop dat de rulings tot extra investeringen heeft geleid. 

De Zweedse machinebouwer Atlas Copco en bierbrouwer AB Inbev zijn samen goed voor 40 procent van de belastingvoordelen die de excess profit rulings opleverden. ‘We blijven ervan overtuigd dat onze ruling perfect aan alle regels voldoet’, reageert AB Inbev. ‘We overwegen momenteel onze opties, rekening houdend met de reacties van de Belgische autoriteiten.’

De topman van Atlas Copco, Ronnie Leten , verklaarde eerder al dat de groep zeven jaar geleden dankzij die ruling koos om in België een nieuwe afdeling te starten.