Ronnie O’Sullivan wint zesde Masters snooker na historische finale
Foto: AFP
Ronnie O'Sullivan heeft zondag voor de zesde keer in zijn carrière het Masters snookertoernooi gewonnen. Daarmee evenaart hij het record van de Schot Stephen Hendry. In de finale in het Alexandra Palace van Londen nam de 40-jarige Engelsman, nummer zes op de wereldranglijst, met 10-1 de maat van Barry Hawkins, de nummer acht van de wereld.

O'Sullivan had in de eerste sessie al een 7-1 voorsprong opgebouwd en won ook het eerste frame van de avondsessie. In een frame waarin beide spelers in de fout gingen, ging het spelletje na een onwaarschijnlijke fluke op roze naar O'Sullivan. Vervolgens maakte "The Rocket" het met breaks van 66 en 82 af. In de eerste sessie had hij er al van 70, 136, 52, 77 en 72 laten optekenen.

10-1 is het grootste verschil in de finale van een Masters, sinds die naar een best of 19 gespeeld wordt. Vorig jaar versloeg Shaun Murphy de Australiër Neil Robertson met 10-2. In een best of 17 liet Steve Davis in 1988 met 9-0 geen spaander heel van Mike Hallett. Ook de vorige vijf keer dat O'Sullivan het Masters won, was het zelden spannend. In 1995 versloeg hij John Higgins met 9-3, in 2005 Higgins met 10-3, in 2007 Ding Jinhui met 10-3, in 2009 Mark Selby met 10-8 en in 2014 Selby met 10-4. Daarnaast was hij vijf keer runner-up. Hendry puurde zijn zes titels uit negen finales. De Schot won van 1989 tot 1993 en in 1996. Die laatste keer door O'Sullivan met 10-5 te verslaan.

O'Sullivan won ook vijf keer het WK en vijf keer het UK Championship. Met zestien Triple Crown-zeges doet hij eentje beter dan Steve Davis en is hij nog twee stuks van het record van Hendry verwijderd.

Hawkins: "Ik wou dat hij eens definitief met pensioen ging"

Hawkins stond voor de tweede keer in de finale van een major. In 2013 moest hij in de finale van het wereldkampioenschap met 18-12 de duimen leggen voor O'Sullivan, die ook toen net een comeback maakte na aan lang sabbatsverlof. "Ik wou dat hij eens definitief met pensioen ging", zuchtte Hawkins zondag na de finale. "Maar het is vooral ook aan mezelf te wijten. Ik ben heel teleurgesteld over mijn prestatie in deze finale."

O'Sullivan: "Een toernooi winnen verbaast me nooit"

"Ik wist dat ik beter moest doen dan in mijn halve finale en ben erin geslaagd het niveau op te krikken", reageerde O'Sullivan. "Of ik verbaasd ben dat ik na acht maanden zonder snooker al terug een toernooi win? Neen, een toernooi winnen verbaast me nooit. Soms ben ik verrast dat ik een wedstrijd win, die ik eigenlijk had moeten verliezen, maar toernooien winnen ben ik nu wel gewend. De records van Hendry najagen is geen doel, maar na enkele toernooien in Engeland en op het Europese vasteland wil ik in april wel weer voor de wereldtitel gaan. Dat wordt sowieso een moeilijkere opdracht. Hier moest ik mijn vorm maar een week vasthouden, op het WK zeventien dagen."

O'Sullivan kreeg voor zijn zege een cheque van 200.000 pond (261.000 euro) overhandigd, voor Hawkins was er 90.000 pond (117.500 euro) weggelegd. De finale werd geleid door de Belgische scheidsrechter Olivier Marteel. Die had vorig jaar ook al de eer om de WK-finale in goede banen te leiden.