O’Sullivan na demonstratie dicht bij zesde titel op Masters snooker
Foto: AFP

Ronnie O’Sullivan is zondagnamiddag in het Alexandra Palace van Londen als een raket uit de startblokken gekomen in de finale van het Masters snookertoernooi. De 40-jarige Engelsman, nummer zes op de wereldranglijst, nam in de eerste sessie een 7-1 voorsprong tegen Barry Hawkins, de nummer acht van de wereld.

Hawkins won weliswaar het eerste frame, maar daarna nam O’Sullivan over. “The Rocket” tikte in het derde spelletje een 136 century weg en liet nog drie breaks van boven de 70 noteren. Zaterdag was O’Sullivan nog bijzonder kritisch over zijn niveau in de halve finales. Hij voelde zich “beschaamd, want had alle gevoel met het spelletje verloren”. Zondag was daar alvast weinig van te merken.

De avondsessie start om 20u00 (Belgische tijd). Er worden nog maximaal elf frames gespeeld. O’ Sullivan moet er daar drie van winnen om het toernooi met ‘s werelds beste zestien spelers een zesde keer op zijn palmares te brengen. Hij won het Masters eerder in 1995, 2005, 2007, 2009 en 2014. Daarnaast was hij vijf keer runner-up. Met een zesde masterstitel zou hij het record van de Schot Stephen Hendry evenaren. Wat het aantal finales betreft is hij al recordhouder. Hendry speelde “slechts” negen keer de finale. O’Sullivan won ook vijf keer het WK en vijf keer het UK Championship. Met vijftien Triple Crown-zeges staat hij op gelijke hoogte van Steve Davis en is hij nog drie stuks van het record van Hendry verwijderd.

De winnaar van het Masters krijgt een cheque van 200.000 pond (261.000 euro) overhandigd, voor de runner-up is er 90.000 pond (117.500 euro) weggelegd. Vorig jaar zorgde Shaun Murphy voor het grootste verschil in de finale van het Masters, sinds die naar een best of 19 gespeeld wordt, door Neil Robertson met 10-2 te verslaan.

De finale wordt geleid door de Belgische scheidsrechter Olivier Marteel. Die had vorig jaar ook al de eer om de WK-finale in goede banen te leiden.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig