'De waarheid moet nú aan het licht komen'
Alain Hubert Foto: rr
Toen de bekende poolreiziger Alain Hubert de Belgische zuidpoolbasis Prinses Elisabeth plunderde, werd hij van de ene dag op de andere bestempeld als een labiele sjoemelaar. Hubert heeft er zijn buik van vol en wil 'dat de waarheid aan het licht komt'. Hier is zijn waarheid.

Is er nog een toekomst voor u op Antarctica?

‘Ik heb mijn leven gewijd aan dit project en ik ben absoluut van plan om hiermee door te gaan. In februari keer ik terug met een team om te checken wat de huidige aanwezigen met de basis hebben gedaan en volgend seizoen leiden wij de expeditie weer.’

Denkt u dat een verzoening met mevrouw Sleurs nog mogelijk is?

‘Voor mij is zij niet de verantwoordelijke van deze hetze. Zij is een slachtoffer. Ze wordt gemanipuleerd door haar administratie, waar nog adepten zitten van de vorige topman van Belspo (het Federaal Wetenschapsbeleid, red.), Philippe Mettens. Een dictator en een gevaarlijke gek, die het complot tegen mij is gestart.’

Toen noemde u dat nog leugens en manipulatie van haar kant. Nu spreekt u over een complot. Als dat zo zou zijn, wat zit daar dan achter?

‘Met de regering hebben we in 2009 het Poolsecretariaat gecreëerd: voor het eerst in België was er een publiek-privaat orgaan waarin beide sectoren evenveel macht hadden. In dat secretariaat zetelden zes mensen uit de privésector, onder wie ik, en zes mensen van de overheid. Mettens heeft nooit geaccepteerd dat de overheid daar geen hiërarchische functie had, maar enkel kon controleren. In het blad Science gaf hij toe dat hij er altijd tegen gekant was.’

Hebt u ook persoonlijk geld geïnvesteerd in het poolstation en de expedities?

‘Ja, en veel. We zijn altijd heel laat betaald door de overheid, vaak pas anderhalf jaar na de missie. De IPF heeft alles geprefinancierd. Ik moest het geld lenen bij de bank, daarvoor heb ik nooit een cent interest gekregen. Maar nu zijn we ook meer dan 2 miljoen te weinig betaald. Terwijl ik de leveranciers natuurlijk wel heb moeten vergoeden. Al tien jaar lang heb ik nooit mijn werkuren kunnen aanrekenen. Bedenk eens wat dat kost, een berggids, explorator, burgerlijk ingenieur, constructeur en ondernemer met meer dan 30 jaar ervaring die al tien jaar lang het hele seizoen 24/7 beschikbaar is. We werkten hier met twaalf, ik heb tien mensen aan de deur moeten zetten. (aarzelt en slikt dan zijn trots in) Vergeet niet dat mijn vrouw en ik hier tot over onze oren in zitten. Ik heb niets meer, niets. Ik kan leven omdat ik geld van vrienden leen.’

In dS Weekblad vertelt Alain Hubert waarom hij de beschuldigingen van diefstal 'hallucinant' vindt.

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig