De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft donderdag in haar nieuwjaarstoespraak gezegd dat Duitsland de instroom van vluchtelingen als een kans voor de toekomst moet beschouwen. Bovendien benadrukt ze dat racisme geen plaats kent in het land.

De nieuwjaarsspeech van de Duitse bondskanselier Merkel kende een positieve ondertoon. 'Het voorbije jaar is bijzonder uitdagend geweest voor Duitsland', klinkt het. 'We hebben meer dan één miljoen vluchtelingen verwelkomd. Maar het zal het uiteindelijk allemaal waard zijn, want elk land heeft altijd voordeel gekend van succesvolle immigratie, zowel op economisch vlak als op sociaal vlak.'

Ze benadrukt dat xenofobie en racisme niet thuishoren in Duitsland. Wat vooral belangrijk is, is eenheid en verdraagzaamheid. 'Het is belangrijk dat we onszelf niet toelaten om verdeeld te geraken. Wat we niet mogen doen, is diegenen volgen die anderen willen uitsluiten.'

Volgens Merkel moet het Duitse volk de komst van de vele vluchtelingen zien als een 'kans voor morgen'. 'Duitsland moet zelfvertrouwen hebben en vrij blijven. We moeten ons humanitair opstellen en ons openstellen naar de rest van de wereld. Het is vanzelfsprekend dat we de mensen helpen die een veilige verblijfplaats zoeken.'

Verder richt ze zich tot de andere landen van de Europese Unie wanneer ze haar plannen voor het jaar 2016 bekendmaakt. Ze wil de andere EU-leden overtuigen om meer vluchtelingen op te vangen en bovendien wil ze een deal sluiten met Turkije om de grenzen beter te beschermen. 

Uiteindelijk bedankt ze de vrijwilligers, de politie, de soldaten en de bestuurders voor hun 'bijzondere' verwezenlijkingen en 'omdat ze meer deden dan hun plicht was'. 

De Duitse zender ZDF biedt de nieuwjaarsspeech van Merkel op oudejaarsavond voor het eerst ook met Arabische en Engelse ondertitelingen aan.