De Crem: ‘Belgisch imago al langer beschadigd’
Foto: BELGA

Als staatssecretaris voor Buitenlandse Handel reist Pieter De Crem (CD&V) de wereld rond. De 53-jarige Oost-Vlaming weet dan ook dat het imago van ons land in het buitenland niet zo positief is. ‘’De schade aan het imago van België is niet van gisteren. Er zijn enkele zaken die al langer aan de hand zijn’, zegt De Crem in De Zondag.

‘Er is imagoschade aangericht, ja.’ Pieter De Crem, staatssecretaris voor Buitenlandse Handel, beseft dat de omschrijving van België als failed state ons land zuur opbreekt. ‘We hebben in een eerste reflex het probleem overmatig verinwendigd. Ik bedoel daarmee dat wij zelf het probleem te veel verengd hebben tot Molenbeek.’

‘Het probleem van het fundamentalistisch moslimterrorisme is geen probleem van die gemeente alleen, het is een grensoverschrijdend, wereldwijd probleem. Maar let op: de schade aan het imago van België is niet van gisteren of van vorige week. Er zijn enkele zaken die al langer aan de hand zijn en die ons imago geen goed doen. Dit komt erbovenop’, zegt De Crem in De Zondag.

‘Illusie te denken dat we hiermee wegkomen’

De Crem wijst vooral naar het Defensiebeleid in ons land. ‘De wijze waarop men omgaat met het Defensiebudget doet allesbehalve goed aan ons imago in het buitenland. Defensie is een essentieel onderdeel van de buitenlandse politiek van een land en in het buitenland word je daarop afgerekend.’

‘Wij hevelen veiligheid - een kerntaak van de overheid - voor een groot stuk over aan de Navo. Dan wordt wel verwacht dat je een rechtvaardige bijdrage levert. België heeft dat lange tijd gedaan, maar nu niet meer. Het is een illusie te denken dat we hiermee wegkomen. Het moment is nakend dat de Navo ons land een factuur opstuurt.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig