‘De repressieve aanpak hoeft ons niet te verdelen, als de regering het hoofd koel houdt’
‘In Mechelen hebben wij ook ­salafisten. In plaats van die ­orthodoxe moslims in de hoek te zetten, zijn we ermee gaan praten. Foto: Sebastian Steveniers

Begin 2015 zei de Mechelse burgemeester Bart Somers (Open VLD) nog: ‘Het zijn wel onze Syriëstrijders, hé.’ Deze week pleitte hij voor een terugkeerverbod voor wie wetens en willens deelneemt aan een totalitair regime. Hijzelf is niet veranderd, zegt Somers, maar de context is dat wel. ‘De barbarij is veel zichtbaarder geworden. Niemand kan nog zeggen dat hij voor een moreel verdedigbare strijd vertrekt. Onmogelijk!’

Straks speelt ­Channel Zero in Mechelen, en tot nader order gaat dat optreden door. Als er iemand niet wil toegeven aan de angst is het Bart ­Somers wel. De liberaal is sinds 2001 burgemeester ...