De Amerikaanse nieuwszender NBC heeft een kapitein van de speciale Franse politie-eenheid BRI geïnterviewd. Hij viel zaterdag met zijn team concertzaal Bataclan binnen om een einde te maken aan de gijzeling. 'Toen we Bataclan binnen gingen, troffen we de hel op aarde aan', vertelt hij.


Toen Franse elitetroepen vrijdag concertzaal Bataclan in Parijs bestormden, troffen ze overal dode en gewonde lichamen aan. Maar ook een ijzige stilte. Dat blijkt uit een anonieme getuigenis van hun aanvoerder.

Jeremy, kapitein van de speciale BRI-eenheid, wilde getuigen voor de camera’s van de Amerikaanse nieuwszender NBC. Maar dan zonder dat zijn achternaam werd meegedeeld of hij herkenbaar in beeld werd gebracht, vandaar de bivakmuts. 'We kwamen binnen in de hel op aarde. Er lagen honderden mensen op de grond, maar we hoorden géén geluid. Niemand schreeuwde. Iedereen was bang om te bewegen omdat ze de terroristen vreesden.'

Eén terrorist was reeds doodgeschoten door politiemannen in burger, maar de troepen van Jeremy moesten de twee andere terroristen te pakken krijgen die zich nog schuilhielden in een ruimte naast de concertzaal en daar mensen gijzelden. 'Zwaargewonde mensen riepen om hulp, maar we moesten hen negeren en dat was voor ons heel moeilijk.'

De terroristen vonden ze snel terug achter de deur van een klein zaaltje, onderaan een traphal. Maar toen begon een afleidingsmanoeuvre. 'Ze maakten zich kenbaar als ‘soldaten van het kalifaat’. Het was duidelijk dat ze niet wilden onderhandelen en hun laatste aanval voorbereidden, maar toch belden ze vijf keer met een collega bij de politie over de terugkeer van Franse troepen in Syrië.'

Collega achtergelaten

Uiteindelijk ramde de eenheid de deur en de commando’s kregen maar liefst 25 kogels op zich afgevuurd. 24 ketsten af tegen hun schilden, maar één raakte de hand van een collega. “We konden het niet riskeren om zelf het vuur te openen, want tussen ons in lag een twintigtal gijzelaars. We moesten onze collega ook achterlaten, zoals we op voorhad waren overeengekomen onze prioriteit was het redden van de gijzelaars.”

Bij de bestorming verloren sommige commando’s ook hun schild, waardoor ze moesten achterblijven. Maar de strategie werkte, want de terroristen vluchtten naar het einde van een doodlopende gang. Daar bracht een eerste terrorist zijn bomvest tot ontploffing. De tweede kon worden doodgeschoten nog voor hij dezelfde actie wou ondernemen. Alle overlevenden in de concertzaal waren gered en de evacuatie van de gewonden kon beginnen.

'Misschien komt de zwaarste slag nog'

De BRI-eenheid heeft al heel wat meegemaakt, zo waren de elitetroepen ook betrokken bij de operaties na de aanslagen op Charlie Hebdo. 'Maar dit was zo’n intense gebeurtenis dat de ernst pas achteraf is doorgedrongen', getuigt Jeremy. 'Nu hebben onze mannen het vooral moeilijk om in slaap te vallen, de herinneringen keren steeds weer. Maar al bij al gaan onze commando’s er goed mee om, maar misschien komt de zwaarste slag nog.'