Een buurtbewoner uit Saint-Denis heeft van bij de start van de politieactie alles van dichtbij kunnen volgen. Hij werd wakker door een explosie. 'Er klonken geweerschoten zoals ‘boem, boem, boem, tatatata, boem, boem’. Ik deed mijn raam open en stak mijn hoofd naar buiten, maar de politie zei me om het venster te sluiten.' Enkele uren later hoorde hij hoe een vrouw zichzelf opblies met een bommengordel. 'Het gebeurde op driehonderd meter van mijn huis', zegt de man. 'Ik kon door mijn raam alle actie en de schietpartij zien.'