Brit getuigt over Bataclan: ‘Ik vertelde mijn vriendin dat ik van haar hield. Wat kun je anders doen?’
Foto: rr

De Brit Michael O’Connor overleefde samen met zijn vriendin de aanslag in de Franse concertzaal Bataclan. ‘Dat je iemand systematisch zijn wapen hoorde herladen, was bijzonder angstaanjagend’, getuigt hij.

De 30-jarige Brit woonde vrijdagavond het concert van de Eagles of Death Metal bij toen gewapende mannen op de menigte begonnen te schieten. Op dat moment stond hij samen met zijn vriendin dichtbij het podium.

‘We hoorden een luide knal, maar ik dacht eerst dat het een deel van de show was’, getuigt hij. Maar toen hij mensen hoorde schreeuwen, besefte hij al snel de ernst van de situatie. ‘Ze begonnen te schieten met automatische wapens, mensen vielen neer, schreeuwden, renden en duwden om weg te geraken’, zegt hij.

‘Ik dacht dat ik ging sterven’

De Brit greep zijn vriendin vast en haastte zich naar een nooduitgang. Maar omdat iedereen een uitweg zocht, geraakten ze niet buiten. ‘Eenmaal de daders hun magazijnen hadden leeggeschoten, stond iedereen min of meer weer op om bij een uitgang te geraken. Daarop herlaadden ze hun geweren en schoten ze opnieuw op ons.’

O’Connor trok zijn vriendin onder zich en lag op haar om haar te beschermen. Samen met anderen deden ze alsof ze dood waren. ‘Ik dacht dat ik ging sterven. Ik vertelde mijn vriendin dat ik van haar hield. Wat kun je anders doen? Ik dacht dat ik ging sterven.’

Zijn vriendin bleef moedig. ‘We gaan hier niet sterven’, zei ze.

‘Een slachthuis’

Toen ze op de grond lagen maakten de versterkers van de band nog geluid. Ze hoorden de daders ook hun wapens herladen. ‘Dat was een van de meest angstaanjagende dingen. Dat je iemand systematisch zijn wapens hoorde herladen om opnieuw op jou te schieten.’

Hij lag meer dan een uur op de grond met zijn vriendin. Tot de politie binnenviel. ‘Het leek wel een slachthuis’, zo beschrijft de Brit de situatie toen hij naar buiten ging. ‘Ik moest door bloed waden, op sommige plaatsen een centimeter diep.’ Hij zegt dat hij over lichamen moest klauteren om buiten te geraken.