REACTIES: ‘Op kinderen schieten is onaanvaardbaar’
SP.A-voorzitter John Crombez. Foto: Photo News

‘Jeugdbescherming is er om kinderen te beschermen. Vaak is dat heel moeilijk voor zij die voor die bescherming moeten zorgen. Maar op kinderen schieten en dat normaliseren, is onaanvaardbaar’, zegt SP.A-voorzitter John Crombez. Vlaams parlementslid Wouter Van Besien (Groen) vindt dat Antwerps burgemeester Bart De Wever moet ingrijpen

Bij een interventie in een jeugdinstelling heeft het Snelle Respons Team (SRT) van de Antwerpse politie een Syrisch 14-jarig meisje neergeschoten met een kogel uit kunststof. Het meisje werd geraakt in de buik en werd met lichte verwondingen naar het ziekenhuis gebracht.

Bij de actie is een zogeheten ‘less lethal weapon’ gebruikt, en kunststof projectiel dat volgens de politiewoordvoerder vergelijkbaar is met de kogels van een paintballgeweer. Dat klinkt volgens SP.A-voorzitter John Crombez nogal ‘wrang’. ‘Letterlijk betekent dat dus: een wapen dat minder hard treft. Terwijl we het hier wel hebben over kinderen’, aldus Crombez.

Crombez erkent dat ingrijpen in dergelijke situaties niet altijd makkelijk is. ‘Dat de politie er wordt bijgehaald, komt vaker voor. Niemand onderschat de moeilijkheid voor zorgverstrekkers en veiligheidsmensen om op te treden in crisissituaties. Nochtans doen zorgverstrekkers dat al jaren zonder kinderen te beschieten.’

De SP.A-voorzitter vraagt aan minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V) en het hoofd van de politie van Antwerpen om het incident te veroordelen. ‘Een moeilijke situatie is onvoldoende als reden om op kinderen te schieten in een zorgomgeving. En nog minder als reden om dat aanvaardbaar te vinden.’

Van Besien: ‘Beschouw niet iedereen als terrorist’

Vlaams parlementslid en fractieleider van Groen in de Antwerpse gemeenteraad Wouter Van Besien vindt dat Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA) moet ingrijpen na het incident. ‘Dat team heeft zijn start volledig gemist’, vindt Van Besien. ‘De Wever moet duidelijk maken dat het Snelle Respons Team - opgericht om terrorisme in de stad te bestrijden - niet iedereen als terrorist mag beschouwen.’

Van Besien wijst erop dat het nog maar sinds september actieve SRT eerder ook al een lezing ontruimde omdat een grappig bedoelde tweet als een vorm van dreiging werd gezien. Nu is er dus het schietincident in een jeugdinstelling.

‘Verontrustend daarbij is dat de politie zich van geen kwaad bewust is en deze aanpak ook na de feiten blijft verdedigen’, stelt Van Besien. ‘Het Snelle Respons Team wil zichzelf duidelijk zo snel mogelijk bewijzen, maar het bewijst daarmee vooral dat de verschillende bezorgdheden vooraf meer dan terecht waren. Mensen die opgeleid worden om snel met wapens te kunnen ingrijpen, willen dit ook tonen.’

Een 14-jarig meisje dat hulp nodig heeft neerschieten, kan voor Van Besien in ieder geval niet. ‘Het is zeer dringend tijd dat deze politiemensen niet alleen leren hoe ze moeten schieten, maar ook wanneer ze mogen schieten, en vooral wanneer niet’, vindt hij.