Nu al recordjaar voor cocaïnevangst in Antwerpse haven
Foto: BELGA

In het Antwerpse havengebied is dit jaar al bijna 14,5 ton cocaïne in beslag genomen, waardoor het recordjaar 2012 (17,5 ton) stilaan in zicht komt. Dat zegt de VRT-nieuwsredactie en wordt bevestigd door het Antwerpse parket. Het hoge cijfer is onder meer te danken aan enkele uitzonderlijk grote vangsten, zoals één van ruim 3 ton.

In een gemiddeld jaar wordt er in de Antwerpse haven zo’n 5 à 6 ton cocaïne in beslag genomen. ‘Dit jaar is een uitschieter, net zoals 2012, met voorlopige cijfers van 14,5 ton’, zegt Ken Witpas van het Antwerpse parket op Radio 1. ‘Dat komt omdat we een aantal grotere vangsten hebben kunnen doen van meer dan 3 ton.’

Volgens Witpas heeft dat te maken met verscherpte veiligheidsmaatregelen in de haven van Rotterdam. ‘Antwerpen en Rotterdam zijn wereldhavens en vormen samen de grote poort naar Europa. Naast legale producten volgen ook illegale producten diezelfde stroom. Beide havens zijn qua cocaïneinvoer communicerende vaten. Internationale criminele organisaties kijken zowel naar Antwerpen als naar Rotterdam. Verhoogt de pakkans in de ene haven, dan verschuift de cocaïnestroom naar de andere haven.’

Het recordcijfer van 2012, toen er 17,5 ton cocaïne werd geconfisqueerd, kwam er vooral door één groot dossier waarbij een douanier bleek mee te werken aan cocaïnesmokkel. Zo kon een recordlading van 8 ton in een keer onderschept worden. Ook dit jaar waren er enkele grote vangsten dankzij al langer lopende onderzoeken. ‘Het valt dus moeilijk te zeggen of er sprake is van een trend waarbij er meer en meer in grotere ladingen gesmokkeld wordt’, zegt parketwoordvoerder Ken Witpas.

Antwerpen is voornamelijk een cocaïnehaven, zegt Witpas: ‘Heroïne kent een andere oorsprong en volgen een andere route naar Europa’. Jaarlijks wordt er ook zo’n 5 ton marihuana in beslag genomen in de haven, maar de cannabis in België en Nederland zal ‘toch eerder afkomstig zijn van eigen teelt.’