De Fransman Nacer Bouhanni (Cofidis) heeft dinsdag in Putte-Kapellen de 82e Nationale Sluitingsprijs (1.1) op zijn naam geschreven. Bouhanni was in een massasprint een zucht sneller dan Tom Van Asbroeck (Team LottoNL-Jumbo) en Jens Debusschere (Lotto-Soudal), die de wedstrijd de voorbije twee jaar won. De winnaar kon pas na een fotofinish worden aangeduid.

Wielrennen op Sportwereld.be

Van bij de start lag het tempo in deze laatste koers van het Belgische wielerseizoen hoog. Na goed 25 km vormde zich een kopgroep met Tosh Van der Sande, Bert Van Lerberghe en de Nederlanders Mike Teunissen, Wesley Kreder, Brian van Goethem en Oscar Riesebeek. Zij verzamelden een maximale voorsprong van 3:20. Dimitri Claeys, Olivier Chevalier en de Nederlander Maarten Tjallingii overbrugden de kloof naar de zes leiders zodat we, met nog vier ronden te rijden, negen renners op kop kregen. De grote groep volgde daar op 2:00.

Nog voor het ingaan van de slotronde was de verstandhouding vooraan helemaal zoek en kon het peloton gaandeweg dichterbij sluipen. In de grote groep hadden de renners van Lotto-Soudal, Cofidis, Topsport Vlaanderen-Baloise en Wanty-Groupe Gobert de handen in elkaar geslagen zodat de voorsprong van de negen leiders alsmaar slonk. In de laatste tien kilometer spartelde alleen Dimitri Claeys nog wat tegen. Ook hij kon de op voorhand aangekondigde massasprint niet ontlopen. Jens Debusschere begon deze van iets te ver op kop. Hij werd in de slotmeters voorbijgesneld door Nacer Bouahnni en Tom Van Asbroeck.

Bouhanni is dankzij de zege ook eindwinnaar van de Europe Tour.

Bouhanni: 'Dit maakt veel pech goed'

'Je kan je seizoen niet mooier afsluiten dan met een overwinning', reageerde de renner van Cofidis. 'Bovendien ben ik nu zeker van de eindzege in de UCI Europe Tour. Dat was een objectief.'

Bouhanni had het over een 'perfecte koers'. 'Alles liep gesmeerd vandaag. De teamgenoten zorgden ervoor dat in de laatste kilometers niemand er nog in slaagde weg te geraken. Daarna kon ik het afmaken in de massasprint.'

De Fransman kende in 2015 door verschillende valpartijen de nodige pech. Deze zege smaakte dan ook zoet. 'Het was een seizoen waarin ik niet van pech gespaard bleef. Meermaals, te veel zelfs, lag ik tegen de grond. Maar dit maakt toch wel een pak goed, al houd ik aan het seizoen 2015 gemengde voelens over.'

Debusschere: 'Veel te vroeg begonnen'

Jens Debusschere is er dus niet in geslaagd voor de derde opeenvolgende keer de Nationale Sluitingsprijs te winnen.

'Ik ben veel te vroeg aan mijn sprint begonnen', sakkerde Debusschere na afloop. 'Bouhanni zat in mijn wiel en als hij vanuit die positie kan komen, is hij moeilijk te kloppen. Bovendien was hij gebrand op de zege omdat hij ook de Europe Tour wilde binnenhalen. Maar ik sta toch wel weer mooi op het podium.'

Debusschere last nu een rustperiode in. 'Ik ga een maand op reis en de fiets blijft thuis. Ik wil eens genieten zonder aan koers te denken.'

Van Asbroeck: 'Opnieuw net niet, niets aan te doen'

Tom Van Asbroeck eindigde op een zucht van Bouhanni als tweede. Er was een fotofinish nodig om de Fransman als winnaar aan te duiden.


'Opnieuw net niet, opnieuw tweede. Niets aan te doen. Er was er weer eentje sneller dan mij', grinnikte de renner van Team LottoNL-Jumbo. 'Dit jaar viel het nog wel mee, dat aantal dichtste ereplaatsen. Vorig seizoen was ik maar liefst twaalf keer tweede.'

Net als Bouhanni kende ook Van Asbroeck in 2015 veel pech met valpartijen. 'Eigenlijk had het seizoen langer mogen duren want ik ben nu pas weer op niveau. Maar de riem gaat er nu toch af. Het is tijd om thuis wat te genieten en te rusten.'


Uitslag:
1. Nacer Bouhanni (Fra-Cofidis) de 196 km in 4u29:30 (gem 44,082 km/u)
2. Tom Van Asbroeck
3. Jens Debusschere
4. Edward Theuns
5. Remco te Brake (Ned)
6. Jelle Mannaerts
7. Twan Brusselman (Ned)
8. Dennis Coenen
9. Emiel Vermeulen
10. Kevin Suarez