Favoriet Joaquim Rodriguez niet aan de start van Ronde van Lombardije
Joaquim Rodriguez in actie tijdens de Vuelta. Foto: Photo News

Joaquim Rodriguez start zondag niet in de Ronde van Lombardije. Dat heeft zijn team Katusha zaterdag laten weten. De 36-jarige Spanjaard, de laureaat van 2012 en 2013 en ook dit jaar een van de favorieten, sukkelt met een knieblessure.

‘Purito’ blesseerde zich vrijdag op training aan de rechterknie. ‘Ik botste tegen een verkeersbord’, klinkt het. ‘Ik viel weliswaar niet, maar had wel meteen veel pijn. Toen ik ’s avonds in Italië aankwam, werd de pijn erger en was mijn knie gezwollen. Ik kan echt niet starten, dit is heel jammer want ik was enorm gemotiveerd voor deze wedstrijd’, stelde de nummer twee uit de voorbije Vuelta.

Een eerste onderzoek bracht een groot hematoom in de knie aan het licht, Rodriguez ondergaat later ook nog een MRI scan in Spanje. ‘Dit is een tegenslag voor Joaquim én voor het team’, aldus ploegdirecteur José Azevedo. ‘Na de Vuelta is hij blijven doortrainen voor Lombardije, zijn laatste doelstelling van het seizoen.’

In de Katusha-selectie voor zondag wordt de onfortuinlijke Rodriguez vervangen door Jacopo Guarnieri.