Huis verwoest na ontploffing: moeder dood, vader buiten levensgevaar
De ravage is enorm. "Om stil van te worden", zeggen zelfs doorwinterde hulpverleners. Foto: Sven Van Haezendonck
De vader van het gezin dat vrijdagavond bedolven raakte bij een ontploffing in hun woning in de Ferdinand Vercnokestraat in Weerde (Zemst), is niet langer in levensgevaar. Dat meldt het parket van Halle-Vilvoorde. De man, die kolonel is in het leger, werd met zware brandwonden naar het brandwondencentrum van Neder-over-Heembeek gevoerd en werd in een kunstmatige coma gehouden. Bij de ontploffing overleed Ingrid Baeck, tot voor enkele maanden woordvoerster van Defensie en moeder van het gezin.

Weerde en omgeving werden vrijdagavond rond 21 uur opgeschrikt door een luide knal. Door een explosie is een huis in de Ferdinand Vercnockestraat ingestort. Onder het puin bevonden zich drie slachtoffers.

De explosie, die met een luide knal gepaard ging, was volgens bewoners voelbaar tot in de naburige gemeenten Zemst en Eppegem. Kort daarna werd groot alarm geslagen bij de hulpdiensten. Onder meer vanuit Vilvoorde, Londerzeel, Mechelen en Zaventem kwamen ze ter plaatse. Niet alleen de brandweer, maar ook verschillende ambulances, mug-teams en politieploegen. Buurtbewoners werden geëvacueerd, maar zij mochten later naar huis terugkeren.

Kunstmatige coma

'Het huis is zo goed als volledig ingestort', zegt de Zemstse burgemeester Bart Coopman. De ravage is enorm. De hulpdiensten konden na ruim een uur twee slachtoffers van onder het puin halen. Als eerste kolonel Frank Claeys, de vader van het gezin. Hij werd met zware brandwonden overgebracht naar het brandwondencentrum van het Militair Hospitaal in Neder-over-Heembeek. Hij verkeerde een tijdlang in levensgevaar, maar dat was zaterdagavond geweken. 

Zowat een halfuur laten haalden brandweermannen een tweede slachtoffer uit de brokstukken. De zestienjarige dochter werd naar het Universitair Ziekenhuis Brussel in Jette overgebracht, maar is buiten levensgevaar. De twee andere kinderen van het gezin woonden niet meer thuis en waren vrijdagavond niet aanwezig in de woning.

Met reddingshonden gingen brandweermannen van verschillende korpsen dan op zoek naar het derde slachtoffer, de moeder van het getroffen gezin. De gemeente zette een kraan in om puin te ruimen. Rond 4 uur vannacht werd het levenloze lichaam van Ingrid Baeck van onder het puin gehaald.

Gasontploffing vermoedelijk aan basis

Volgens Alain Habils, woordvoerder van de brandweerzone Vlaams-Brabant West, is er nog geen duidelijkheid over de oorzaak van de explosie. 'Bij aankomst hebben de hulpdiensten het sissen van gas gehoord. Vermoedelijk is dus een gasontploffing de oorzaak, maar dat is op dit ogenblik niet met zekerheid te zeggen omdat voor hetzelfde geld de gasleidingen geraakt werden door de ontploffing', aldus Habils.

Om die oorzaak te achterhalen stelde het parket van Halle-Vilvoorde meteen een branddeskundige aan. Gezien het vele puin van de totaal vernielde woning dat nog moet worden geruimd, kon hij nog geen conclusies trekken. 'Volgens de eerste aanwijzingen zouden er zich in een kruipkelder enkele gasflessen hebben bevonden waaruit zich om een onbekende oorzaak gas heeft verspreid en is er een ontsteking geweest. Het is momenteel ook niet bekend over hoeveel gasflessen het gaat en waarvoor ze dienden. Voorlopig zijn er geen aanwijzingen van kwaad opzet', aldus Carol Vercarre, woordvoerster van het parket Halle-Vilvoorde.

De brandexpert werd zaterdag in de loop van de dag nog niet veel wijzer. De man is op zoek naar de gasfles die ontploft zou zijn. 'Maandag keert hij met de gemeentediensten terug om voort puin te ruimen', aldus parketwoordvoerster Carol Vercarre.

Minister Vandeput en generaal Van Caelenberge betuigen medeleven

Minister van Defensie Steven Vandeput en de chef van het leger generaal Gerard Van Caelenberge hebben hun medeleven betuigd aan de familie van voormalig woordvoerster van Defensie Ingrid Baeck. 'Onze gedachten gaan uit naar de familie van mevrouw Baeck. We wensen hen veel sterkte in dit tragisch verlies en moed met hun herstel van dit verschrikkelijk ongeval', klinkt het in een persbericht.

'Mevrouw Baeck was jarenlang, in goede én slechte tijden, een vertrouwd en betrouwbaar gezicht van het departement Defensie. Daar zijn en zullen we haar altijd erg dankbaar en erkentelijk voor zijn', luidt het nog.

Baeck was woordvoerster van Defensie sinds juni 2006, aangesteld door toenmalig minister André Flahaut, tot aan haar ontslag uit die functie enkele maanden geleden. 

Vandeput betuigt medeleven

Minister van Defensie Steven Vandeput en de chef van het leger generaal Gerard Van Caelenberge hebben hun medeleven betuigd aan de familie van voormalig woordvoerster van Defensie Ingrid Baeck. 'Onze gedachten gaan uit naar de familie van mevrouw Baeck. We wensen hen veel sterkte in dit tragisch verlies en moed met hun herstel van dit verschrikkelijk ongeval', klinkt het in een persbericht.

'Mevrouw Baeck was jarenlang, in goede én slechte tijden, een vertrouwd en betrouwbaar gezicht van het departement Defensie. Daar zijn en zullen we haar altijd erg dankbaar en erkentelijk voor zijn', luidt het nog.

Baeck was woordvoerster van Defensie sinds juni 2006, aangesteld door toenmalig minister André Flahaut, tot aan haar ontslag uit die functie enkele maanden geleden.