Volledig Belgisch podium in tweede etappe Eurométropole Tour
Jonas Van Genechten Foto: rr
Jonas Van Genechten (IAM Cycling) heeft vrijdag na een massaspurt de tweede etappe van de 75e Eurométropole Tour op zijn naam geschreven. De Fransman Alexis Gougeard (AG2R La Mondiale), woensdag winnaar van de proloog, blijft leider.

Wielrennen op Sportwereld.be

Na 192,2 km van het Franse Roubaix naar het West-Vlaamse Poperinge kwam de 29-jarige Genechten als eerste over de meet. In een massaspurt klopte hij Jürgen Roelandts (Lotto Soudal) en Louis Verhelst (Cofidis). Voor Van Genechten is het zijn tweede zege van het seizoen, in juli won hij de vierde etappe van de Ronde van Wallonië.

Na goed twintig kilometer wedstrijd vormde zich een kopgroep met zes renners. Dat waren Jelle Wallays, Dieter Bouvry, Gregory Habeaux, de Nederlander Ivar Slik en de Fransen Christophe Laborie en Adrien Petit. De zes mochten de drie plaatselijke ronden in Poperinge, van elk 26,3 kilometer, aanvatten met een voorsprong van 3:57 op het peloton. Daarin regelden de renners van AG2R La Mondiale het tempo voor hun leider Alexis Gougeard.

In de drie plaatselijke ronden zat telkens de beklimming van de Zandberg, Rodeberg en Zwartberg. Gregory Habeaux toonde zich op elke helling heel bedrijvig en nam de rode leiderstrui van het bergklassement over van Christophe Prémont. In de grote groep kregen de renners van AG2R La Mondiale de steun van Lotto Soudal. Voorin moesten Slik en Bouvry eraf en bij het ingaan van de laatste drie kilometer was de rest er ook aan voor de moeite.

De Lotto Soudal-troepen probeerden voor de tweede opeenvolgende keer Jens Debusschere in stelling te krijgen, maar die moest plots langs de kant met een afgebroken versnellingsapparaat. Meteen werd bij hen de kaart van Jürgen Roelandts getrokken, maar die moest in de massasprint het hoofd buigen voor de snellere Jonas Van Genechten.

Zaterdag staat de derde etappe op het programma, een rit over 173,3 km tussen Blankenberge en Nieuwpoort. Zondag eindigt de Eurométropole Tour. Dan kennen we de opvolger van de Fransman Arnaud Démare.

Jonas Van Genechten: 'Perfecte sprint'

'Wij moesten in de slotkilometers vol doorgeven om onze plaats te behouden in het eerste gedeelte van het peloton', aldus Van Genechten na afloop. 'Verschillende renners kwamen opzetten, maar de ploeg verrichtte schitterend werk door mij in de beste manier naar voor te brengen.'

'In de laatste kilometers was het zo hectisch dat ik enkel nog Heinrich Haussler in het vizier had. Ik zat in de laatste kilometer op de vierde plaats en wist dat ik een kans maakte op de ritzege. In de laatste 300 meter werd ik even verrast toen Jürgen Roelandts voorbij kwam gereden, maar ik ben dan vol aangegaan en kon hem toch nog achter mij houden. Ook donderdag trachtte ik me te mengen in de massasprint, maar toen zat ik wat ingesloten. Nu verliep alles perfect.'

Jens Debusschere: 'Hoop op nieuwe zege in Nieuwpoort'

Na de aankomst moest Jens Debusschere even bekomen. De renner van Lotto-Soudal, donderdag nog de beste in de eerste etappe, zag in de slotkilometers zijn kansen op de zege uiteen spatten toen hij af te rekenen kreeg met een defect versnellingsapparaat. 'Ik denk dat Timothy Dupont een beetje te gretig in mijn wiel wou zitten', stelde Debusschere. 'Op een handvol kilometers van de meet zat hij al te duwen en te trekken achter mij. En dan gebeurde het onoverkomelijke. Hij reed met zijn voorwiel mijn versnellingsapparaat eraf. Meteen was het over voor mij. Ik kon zo niet meer sprinten met de groep, een gemiste kans om voor de tweede opeenvolgende keer te winnen.'

'Het team zal dan wellicht alles op Jürgen Roelandts gezet hebben, maar die eindigde als tweede. De ene dag zit het mee, de andere dag slaat het tegen. Onze kansen zijn evenwel nog niet verdwenen. Zaterdag is er wellicht nog een massasprint in Nieuwpoort en Jürgen Roelandts is met de bonificatieseconden toch weer wat dichterbij leider Gougeard gekomen. Het kan nog alle kanten uit.'

Alexis Gougeard: 'Zaterdag opletten voor waaiers'

Ook tijdens de tweede rit kwam de leiderstrui van Alexis Gougeard (AG2R La Mondiale) nooit in gevaar. De Fransman mag zaterdag in Blankenberge voor de derde dag op rij starten als leider in het algemeen klassement. 'Ik heb mijn gele leiderstrui toch weer een dagje langer', lachte Gougeard. 'De ploeg heeft er wel voor moeten knokken. In de finale ging het enorm snel, maar mijn teamgenoten zorgden ervoor dat ik nooit geïsoleerd geraakte. Deze EuroMétropole Tour is zeker nog niet over. Zaterdag wacht nog een zeer gevaarlijke etappe tussen Blankenberge en Nieuwpoort. Die is helemaal vlak, dat wel, maar de wind kan enorm opspelen aan de Belgische kust. Ik zal moeten opletten voor eventuele waaiers.'

'Als ik zaterdag overleef, ziet het er goed uit. Maar onderschat de slotetappe niet. Ook daarin kan nog het één en ander gebeuren. Ik zei al na de proloog dat mijn EuroMétropole Tour al geslaagd was, maar het ziet er alsmaar mooier en mooier uit. Toch wil ik niet te veel vooruitlopen op de feiten. Mijn motto blijft afwachten van dag tot dag.'