Wilmots selecteert resem nieuwkomers voor Rode Duivels
Lombaerts en Depoitre stonden dinsdag nog tegenover elkaar in de Champions League, maar zijn volgende week samen Rode Duivel. Voor Depoitre is het de eerste keer. Foto: PHOTONEWS
Bondscoach Marc Wilmots heeft zijn selectie bekendgemaakt voor de beslissende EK-kwalificatiematchen van de Rode Duivels tegen Andorra (10 oktober) en Israël (13 oktober). AA Gent-spelers Matz Sels, Sven Kums, Laurent Depoitre mogen zich zoals verwacht voor het eerst Rode Duivel noemen. Ook Jordan Lukaku, Cavanda en Bakkali zijn er bij. Sterkhouders Courtois, Vermaelen, Benteke en Dembélé zijn geblesseerd. Opvallende niet-geselecteerde afwezigen zijn Januzaj, Batshuayi en Carrasco.

Alles over de Rode Duivels op Sportwereld.be

Vier debutanten zitten er in de 24-koppige kern van de Rode Duivels. Daarbij drie AA Gent-spelers die de landstitel en de goede prestaties in de Champions League bekroond zien met hun eerste cap. Matz Sels profiteert van de blessure van Thibaut Courtois, Sven Kums vervangt de geblesseerde Moussa Dembélé op het middenveld en Laurent Depoitre moet de leemte invullen die Christian Benteke achterlaat. 'Benteke is out en dus had ik een spits nodig met een gelijkaardig profiel. Depoitre is net zoals Benteke een targetspits', aldus Wilmots. Sven Kums kreeg de voorkeur op Steven Dufour. 'Steven is op de juiste weg, maar ik ken hem door en door. Ik kies er nu voor om een Kums aan het werk te zien die in de vorm van zijn leven zit. Ik wil ook enkele tests doen met het oog op het EK en spelers laten komen om hen te bekijken en hen beter te leren kennen. De omstandigheden lenen zich daartoe en ik moet ook rekening houden met de vorm van het moment.'

Ook Luis Pedro Cavanda is er voor het eerst bij. De 24-jarige rechtsback met Congolese roots trok in 2007 van de jeugd van Standard Luik naar Lazio Roma. Na verschillende uitleenbeurten verzamelde hij de afgelopen drie seizoen in de Italiaanse hoofdstad een vijftigtal basisplaatsen. Afgelopen zomer trok hij voor een kleine 2 miljoen euro naar het Turkse Trabzonspor, waar hij onbetwist basisspeler is. Ook flankverdedigers Jordan Lukaku en Thomas Meunier zijn er na een afwezigheid opnieuw bij.

Cavanda is een van de negen (!) verdedigers die Wilmots opriep voor de matchen tegen Andorra en Israël. 'Lombaerts en Kompany zijn onzeker en dus wil ik geen risico's nemen', aldus Wilmots. 'Ik heb gisteren met Vincent Kompany gesproken. Hij was enkele matchen geblesseerd, maar hij is nu fit. Maandag hervat hij zijn looptraining. Vincent wil zelf graag komen, heeft goesting. In samenspraak met Manchester City en de medische staf zal hij een aangepast programma volgen bij ons. Hij zal niet spelen tegen Andorra, maar hij moet wel klaar geraken voor de laatste thuismatch tegen Israël. Nicolas Lombaerts is een ander verhaal. Hij zou al sneller bij de groep kunnen aansluiten. Zijn blessure (die het opliep tegen AA Gent, nvdr.) is niet ernstig. Het is geen spierscheur. Nicolas is bovendien een speciale kerel: een krijger met veel ervaring.'

Twee opvallende afwezigen in de selectie: Adnan Januzaj en Michy Batshuayi. 'Waarom ik hen niet heb opgeroepen? Héél simpel', stelt Wilmots duidelijk. 'Voor de wedstrijden tegen Andorra en Israël zocht ik spelers met een welbepaald profiel: snelle flankspelers die met een actie in een één-tegen-één-situatie hun rechtstreekse tegenstander kunnen uitschakelen. Daarom koos ik voor Divock Origi en Zakaria Bakkali (voor het eerst sinds oktober 2013 in de selectie). Januzaj speelt bij Dortmund momenteel op positie 9 en daar heb ik hem niet nodig. Ik wil dat hij zich eerst goed integreert bij Dortmund en dan zien we wel verder. En wat Michy Batshuayi betreft: hij is niet in vorm. Ik maak mijn selectie op basis van wie in vorm is en wie niet.'

Selectie Rode Duivels voor matchen tegen Andorra en Israël

Doelmannen: Simon Mignolet (Liverpool/Eng), Jean-François Gillet (KV Mechelen), Matz Sels (AA Gent)

Verdedigers: Toby Alderweireld (Tottenham/Eng), Dedryck Boyata (Celtic Glasgow/Sch), Luis Pedro Cavanda (Trabzonspor/Tur), Jason Denayer (Galatasaray/Tur), Vincent Kompany (Manchester City/Eng), Nicolas Lombaerts (Zenit Sint-Petersburg/Rus), Jordan Lukaku (KV Oostende), Thomas Meunier (Club Brugge), Jan Vertonghen (Tottenham/Eng)

Middenvelders: Nacer Chadli (Tottenham/Eng), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Marouane Fellaini (Manchester United/Eng), Sven Kums (AA Gent), Radja Nainggolan (AS Roma/Ita), Axel Witsel (Zenit Sint-Petersburg/Rus)

Aanvallers: Zakaria Bakkali (Valencia/Spa), Laurent Depoitre (AA Gent), Eden Hazard (Chelsea/Eng), Romelu Lukaku (Everton/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Divock Origi (Liverpool/Eng)

Geblesseerd: Thibaut Courtois, Moussa Dembélé, Christian Benteke, Thomas Vermaelen

Niet Geselecteerd: Michy Batshuayi, Laurent Ciman, Adnan Januzaj, Kevin Mirallas, Yannick Ferreira Carrasco, Steven Defour, Youri Tielemans (beloften), Leander Dendoncker (beloften), Dennis Praet (beloften)

De Rode Duivels staan momenteel tweede in Groep B (bekijk stand) met zestien punten na acht matchen. Wales telt één puntje meer en is alleen leider. Israël staat derde met dertien punten. De eerste twee landen in de poule kwalificeren zich rechtstreeks voor het EK 2016 in Frankrijk. Een zege tegen Andorra of Israël volstaat dus voor de eerste Belgische EK-kwalificatie sinds Euro 2000.