Wie hebben de Russen gebombardeerd?
Schade door Russische luchtaanvallen in de provincie Homs (30 september 2015). Foto: AFP

Vlak na de luchtaanvallen die Rusland woensdagmiddag uitvoerde in Syrië, is er ophef over de doelwitten die de Russische gevechtsvliegtuigen hebben gebombardeerd: IS of de rebellen?

Enkele uren nadat de Russische Senaat militaire acties in het buitenland goedkeurde, zoefden Russische gevechtsvliegtuigen boven de Syrische provincie Homs . Verschillende ‘precisiedoelwitten van IS’ werden daarbij onder vuur genomen, aldus het Russische ministerie van Defensie. De Syrische staatstelevisie bericht dat de doelwitten op voorhand werden afgesproken met de autoriteiten en dat het om ‘broeinesten van terroristen’ ging.

Operatie ‘red Assad’?

Maar zowel Amerikaanse als de Franse diplomaten hebben vlak na de aanvallen hun twijfel geuit over de reden van de Russische aanwezigheid in Syrië. Een Franse diplomaat, die anoniem wenst te blijven in de Franse media, stelt dat Rusland niet Islamitische Staat maar oppositiegroepen in het vizier neemt om het hachje van president Bashar al-Assad te redden: ‘Ze bombarderen Homs: dan is IS niet hun doelwit. Dat ze oppositiegroepen willen raken, zou betekenen dat het regime van Assad belangrijker is voor hen dan het bestrijden van terreurgroep IS.’

Ook een correspondent van BBC heeft in Amerikaanse diplomatische kringen vernomen dat de motieven van de Russische interventie sterk in vraag worden gesteld: ‘Na beraadslaging zijn de diplomaten er bijna zeker van dat het Vrije Syrische Leger het target van deze luchtaanvallen was.’

Rebellencommandant: ‘We zijn geraakt’

Reuters meldt op gezag van de rebellencommandant van het Vrije Syrische leger, Jamil al-Saleh, dat actief is op het platteland in de provincie Homs, dat de oppositiegroepering geraakt is door de Russische bombardementen. ‘We zijn geraakt: acht van mijn strijders zijn gewond geraakt bij een luchtaanval in Hama (het hoofdkwartier van het Vrije Syrische Leger, red.).’

Volgens al-Saleh wordt zijn groep gesteund door buitenlandse tegenstanders van Assad, die geavanceerde wapens leveren aan het Vrije Syrische leger (en die dus eventueel ook ingezet kunnen worden tegen de Russen).