‘Bij mijn moeder doet het pijn. En bij mij dus ook’
Foto: AFP

Maandag 21 september was het Wereld Alzheimer Dag. In België lijden naar schatting 165.000 mensen aan dementie, velen van hen zijn Alzheimerpatiënten. Edgard Eeckman vertelt, als zoon van een patiënte, over zijn ervaringen en pleit voor een positieve aanpak.

‘Eén op twee keer snijd ik met tranen in de ogen door de nacht als ik terugkeer van mijn 88-jarige moeder’, zegt Edgard Eeckman, communicatieverantwoordelijke van het UZ Brussel en zoon van een Alzheimerpatiënte. ‘Dementeren is geen evident verhaal. Er is geen wondermiddel en je hebt als zoon geen keuze. Je moet erdoor. Het is heel lastig. Je deelt een gemeenschappelijk verleden met iemand, maar die persoon is dat verleden kwijtgeraakt.’

‘Mensen moeten vandaag zelf beslissingen nemen. Paternalisme is niet meer van deze tijd. Dat verandert als een persoon het steeds moeilijker heeft om te beslissen. Het is moeilijk om daar begripvol mee om te gaan.’ Edgard Eeckman pleit daarom voor een positieve aanpak.

‘Personen met dementie moeten volgens mij niet betutteld of gekleineerd worden. Je moet als naaste leren accepteren dat je soms iets drie keer moet vragen. Of tien keer moet uitleggen.’

‘Mijn moeder verhuist naar een eiland’

‘We proberen voornamelijk te genieten van de goede momenten. Samen een portootje drinken of een wandeling maken naar de paarden’, zegt Eeckman. ‘Maar op een ander moment kom ik haar kamer binnen en klampt ze zich aan mij vast omdat ze niet meer weet waar ze is. Alle zekerheden kwijt. Bij elke patiënt schijnt dat anders te verlopen, en naar verluidt gebeurt het ook soms heel zacht en vredig. Bij mijn moeder doet het pijn. En bij mij dus ook.’

Edgard Eeckman verwerkte die emoties creatief in een liedjestekst. Het resultaat is ‘Eiland’ en vertrekt vanuit de metafoor dat de moeder naar een eiland verhuist. ‘Het is een swingend en positief nummer geworden. Hopelijk sensibiliseert het over de perceptie van de ziekte van Alzheimer.’