Rector Rik Torfs had het vandaag tijdens zijn toespraak bij de start van het academiejaar uitsluitend over de vluchtelingen. ‘Dit is iets van een grotere ampleur, het is meer dan een taxshift', benadrukte hij.

De KU leuven neemt stappen om de publicatiedruk te verminderen en ligt nog altijd in de clinch met de universiteit Hasselt over oriëntatieproeven. Toch liet Rik Torfs tijdens zijn openingsspeech alle verwachte thema's linksliggen. De rector van de KU Leuven koos ervoor om bij de start van het academiejaar een scherpe denkoefening te maken over de vluchtelingencrisis. 

‘Universiteiten moeten spreken over belangrijke maatschappelijke problemen’, zei Torfs maandagmorgen vlak voor zijn speech. ‘De vluchtelingencrisis stelt ons voor belangrijke vragen. Hoe solidair willen we zijn? We mogen niet zwichten voor valse dilemma’s. Het is helemaal niet zo dat we de welvaartsstaat in gevaar brengen door 10.000 vluchtelingen op te vangen.’

Tijdens zijn speech benadrukte Torfs dat solidariteit een belangrijk en rekbaar begrip is, dat ten tijde van de vluchtelingencrisis te voorwaardelijk wordt gebruikt. 'Wie in nood verkeert, verdient niet enkel onze solidariteit als hij een goed mens is. Echte solidariteit is er ook voor onaantrekkelijke, vervelende, egoïstische, baatzuchtige, gevaarlijke vluchtelingen.'

'In onze sentimentele tijden staat deze gedachte onder druk. Wij zijn geneigd slachtoffers goedheid toe te dichten, terwijl het volstaat dat ze slachtoffers zijn. Beledig vluchtelingen dus niet door hen heilig te verklaren. Ze hebben het recht zichzelf te blijven.'

Publicatiedruk verminderen

De KU Leuven neemt intussen stilzwijgend stappen om de publicatiedruk te verminderen. Eerder werd al duidelijk dat voortaan niet de volledige lijst met publicaties, maar de vijf beste een grotere rol spelen bij bevorderingen en sollicitaties.

Vooral jonge onderzoekers voelen de druk op hun schouders. Het aantal doctoraten is de voorbije jaren fors gestegen, waardoor steeds meer jongeren hopen op een academische carrière. Maar tegelijkertijd steeg het aantal vacatures voor docenten en professoren niet of nauwelijks.