Fons Duchateau: ‘Antwerpen niet op eerste rij voor noodopvang vluchtelingen’
Foto: FRBE

‘Een “nee” voor vluchtelingen is de enige juiste keuze’, zo stelt de Antwerpse OCMW-voorzitter Fons Duchateau (N-VA) in een opiniestuk vandaag in De Standaard. Antwerpen heeft al zoveel gedaan om de noden van erkende vluchtelingen te lenigen dat het absorptievermogen is opgebruikt, stelt hij.

Bij Antwerpen moet niet meer aangeklopt worden op meer vluchtelingen noodopvang te bieden. Een lokaal opvanginitiatief in Antwerpen zou een ‘manifeste blunder’ zijn. Dat schrijft de Antwerpse OCMW-voorzitter vandaag in deze krant . ‘Het Antwerpse absorptievermogen om nog meer kwetsbare nieuwkomers op te vangen, is volledig opgebruikt.’

1.700

Met de 1.700 erkende vluchtelingen die het Antwerpse OCMW vandaag ondersteunt, is de stad ‘met voorsprong “marktleider” voor de opvang van vluchtelingen in Vlaanderen’, vindt hij.

‘Dat zijn 1.700 leeflonen, 1.700 inburgeraars, 1.700 mensen die geen Nederlands spreken, duizenden kinderen die we begeleiden en voor wie we alles in het werk stellen om hen de toekomst te geven die ze verdienen – boven op een belangrijke allochtone gemeenschap die het maatschappelijk helaas niet makkelijk heeft.’

Het Europese spreidingsplan noemt hij gefaald, die fout wil hij in België niet herhaald zien door Antwerpen op te zadelen met een te groot aantal migranten. ‘Ook hier zijn er steden en gemeenten die in het verleden al veel meer gedaan hebben dan anderen. Ook dat moet in rekening gebracht worden bij de opvang van vluchtelingen.’

Woensdag viel zijn partijvoorzitter, Bart De Wever, nog het huidig Europees asielbeleid aan. ‘Ik ben absoluut pro-Schengen’, zei hij in het televisieprogramma ‘Terzake’ . ‘Maar dat veronderstelt wel dat de achterdeur op slot is’, zegt hij. ‘Europa moet morgen met een andere invulling komen, het is bijna onvermijdelijk dat anders de lidstaten de eigen grenzen gaan bewaken.’

Te emotioneel

‘Beleid maak je niet alleen met je hart’, schrijft Fons Duchateau. De beelden die ons dagelijks bereiken met migranten die aan land komen in Kos of Lampedusa op te kleine bootjes zijn hartverscheurend, geeft hij toe. Maar ‘wie je in huis haalt, moet je ook iets te bieden hebben’, schrijft hij.

De deuren wijd open­zetten in de wetenschap dat voor het merendeel van de nieuwkomers in Antwerpen geen rooskleurige toekomst is weggelegd, vindt Duchateau, is zinloos.‘Anders is een gebaar van solidariteit waardeloos en hypocriet.’ Zorgwekkend noemt hij het integratieproces.

‘Het aantal allochtone jongens dat zonder diploma de schoolbanken verlaat, ligt hoger dan 40 procent en is dubbel zo hoog dan bij autochtone jongeren. Een feit dat zich vertaalt in een torenhoge werkloosheid bij diezelfde jongeren.’ Cijfers die wel nog niets zeggen over het beleid in zijn stad, voegt hij er snel aan toe.

‘Welke verantwoordelijke politicus kan in deze situatie de schouders ophalen en zeggen dat er gerust nog wel wat bij kan?’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in