Telenet-Fidea klaar voor veldritseizoen: ‘Het is wennen, zonder Bart Wellens’
Foto: BELGA

In de kuil van Zonhoven is maandagmiddag het team van Telenet-Fidea voor het seizoen 2015-2016 gepresenteerd. ‘Tom Meeusen moet mikken op de kampioenschappen’, aldus manager Hans van Kasteren. ‘Zowel het BK in Lille, als het WK in Zolder moet hem liggen.’

Het Telenet-Fidea Cycling Team telt dit seizoen 23 renners. Niet alleen is er het profteam met de zes veldrijders Tom Meeusen, nieuwkomer Jim Aernouts, Corné van Kessel, Thijs van Amerongen, Toon Aerts en Niels Wubben, daarnaast maken ook nog zes beloften, zes junioren en vijf vrouwen deel uit van het team.

Bart Wellens hing zijn fiets aan de haak en was ook niet aanwezig op de ploegvoorstelling. Voor het eerst in jaren moet de ploeg het zonder hem doen. ‘Dat zal even wennen zijn’, erkent van Kasteren. ‘Hij was altijd de animator van het team en voor de pr van de ploeg nog altijd heel belangrijk.’ Op de vraag of Wellens binnen de ploeg een functie zal vervullen is het antwoord nog onduidelijk. ‘Zijn onverwachte afscheid heeft ons verrast en we gaan zeker nog een waardig afscheid voor hem organiseren. Dat zal in de cross in Ruddervoorde plaatsvinden. We praten ook met hem over een functie binnen het team, maar die gesprekken zitten nog maar in de beginfase. Het zal vooral aan Bart zijn om daar een beslissing te nemen. Hij weet zelf nog niet helemaal wat hij wil.’

‘Meeusen voor BK én WK’

Vorig jaar maakte van Kasteren zich sterk dat hij op twee jaar tijd opnieuw over het topteam van weleer zou beschikken. De manager heeft nu nog één jaar om dat te realiseren. ‘We zijn op de goede weg’, meent hij. ‘Vorig jaar hebben we dat al getoond bij de junioren. Dit jaar verwacht ik heel veel van de beloften, zeker altijd één podium. En bij de mannen ben ik blij dat we ons nu eindelijk volledig kunnen focussen op het sportieve en al die perikelen rond Tom Meeusen (de ozonaffaire waar Meeusen uiteindelijk zijn naam zag gezuiverd, red) van de baan zijn. We hoeven ons daar niet langer meer druk in te maken.’

De ambitie is dan ook groot. ‘Vorig jaar had ik gezegd dat Tom binnen dit en twee jaar wereldkampioen zou worden: dus in Tabor (wat voorbij is) of Zolder. Nu moet het gebeuren in Zolder. Het is een parcours dat hem ligt en we verwachten dat hij naar die periode piekt en hij heel goed kan finishen. Ook het BK in Lille moet hem liggen. We gaan alles in het teken zetten van de kampioenschappen: liever een kampioenentrui dan een klassement.’