‘Zet uw deuren open voor asielzoekers’
Asielzoekers schuiven aan bij Fedasil. Foto: BELGA

De Belgische bisschoppen en Caritas International vragen huiseigenaars om hun woning of appartement te verhuren als opvangplaatsen voor asielzoekers. De organisatie wil in ruil het beheer van die woonsten op zich nemen.

‘Vandaag dreigt een groeiend tekort aan individuele woningen voor asielzoekers’, waarschuwen Caritas International en de Bisschoppenconferentie. ‘Daarom wil Caritas International een beroep doen op het solidariteitsgevoel van huiseigenaars.’

‘Wij vragen congregaties, parochies en de christelijke gemeenschap in de brede zin van het woord om na te gaan op welke manier ze aan deze oproep gevolg kunnen geven, zoals ook paus Franciscus ons uitnodigt om onze deuren te openen voor de medemens die op zoek is naar de bescherming van een staat’, aldus de Belgische bisschoppen.

Caritas zoekt huizen en appartementen die bewoonbaar zijn, de nodige sanitaire voorzieningen en een kookhoek hebben en voor minstens zes maanden verhuurd kunnen worden. In ruil betaalt de organisatie een correcte huurprijs en staat ze zelf garant voor het goede onderhoud van de woning.

‘We kunnen momenteel de nodige sociale begeleiding verzekeren in Brussel, Mechelen, Antwerpen, Oostende, Luik, Seraing, Verviers en Charleroi. Maar buiten deze steden zoeken we nog woningen voor mensen die erkend zijn als vluchteling’, besluiten de geestelijken.

Vluchtelingenwerk Vlaanderen reageert tevreden op de oproep tot solidariteit met asielzoekers en vluchtelingen die uitgaat van Caritas en de Belgische bisschoppen.

'Ook sociale organisaties kunnen het verschil maken'

'Caritas is een van onze zeven partners', zegt Els Keytsman. 'Zij en wij zijn dag in dag uit op zoek naar veilige en betaalbare woningen om asielzoekers en vluchtelingen in onder te brengen. Wij zorgen dan voor de praktische uitvoering zoals de betaling of het verrichten van kleine klusjes om de woningen bewoonbaar te maken, als dat nodig is.'

'Belangrijk vind ik ook dat ook de bisschoppen met hun geestelijk gezag de oproep ondersteunen en de mensen erop wijzen dat ze wel degelijk een belangrijke rol kunnen spelen bij de opvang van de vluchtelingen. Ook andere verantwoordelijken van religies doen op gezette tijden dergelijke oproepen. Zo wordt in moskeeën regelmatig onderstreept dat het de plicht is van de moslims om behoeftige mensen of minderbedeelden te helpen.'

'En het hoeft ten slotte niet beperkt te blijven tot geestelijke verantwoordelijken die een oproep doen', besluit Els Keytsman. 'Ook sociale organisaties of culturele verenigingen kunnen het verschil maken. Ik denk bijvoorbeeld aan het Davidsfonds dat in de kersttijd van 2013 de actie "U zijt wellekome, een kerstsamenzang" organiseerde waarbij de opbrengst naar Vluchtelingenwerk Vlaanderen ging. Dat heeft toen meer dan 23.000 euro opgebracht. Met zo een mooie som kun je al veel doen voor de opvang van vluchtelingen.'