Omstreden aardappelproef Wetteren krijgt opvolger
Het veld in Wetteren moest beveiligd worden tegen actievoerders. Foto: Lisa Van Damme; LVD

De wetenschappers achter de veldproef met genetisch gewijzigde (ggo) aardappelen in Wetteren melden dat ze hun bevindingen hebben gepubliceerd – in een relatief onbeduidend vakblad – en dat ze binnenkort een nieuwe proef willen starten, nu met het commercieel belangrijke bintje.

De wetenschappers leerden dat je de beruchte aardappelziekte alleen kunt bestrijden als je meerdere genen voor resistentie inbouwt of inkruist. Precies wat ze nu willen gaan doen. Uit wilde aardappelen is een twintigtal genen voor resistentie bekend.

De maatschappelijke impact van de proef, die leidde tot een bestorming van het veld door tegenstanders en tot het ontslag van een onderzoekster, is waarschijnlijk groter dan de wetenschappelijke. De proef leidde tot verhitte discussies, over gentechnologie en over wat toelaatbaar is in de tegenstand ertegen.