'Jammer dat onze inspanningen overschaduwd worden door drugscontroles'
Foto: Koen Bauters

Met 228.000 festivalgangers heeft Dour Festival er een recordeditie opzitten. Maar dat succes wordt overschaduwd door het nieuws van de grote drugsvangst op en rond het festival. Ook werden 36 dealers gearresteerd. ‘We vinden het frustrerend dat ons harde werk nu overschaduwd wordt en wij enkel met drugs geassocieerd worden. De nieuwe procureur van Bergen wil zich met de controles profileren.’

‘We kijken er niet van op’, aldus Marc Steens, persverantwoordelijke van Dour Festival over de grote drugsvangst. Of op Dour Festival meer drugs gebruikt worden, wil en kan hij niet zeggen. ‘Ik ben geen expert op dat vlak en heb geen cijfers.’ Wel vermoedt hij dat op geen enkel ander festival zulke grootschalige controles gehouden worden. 'We willen de drugsproblematiek niet onder de mat vegen en het is goed dat de dealers gevat worden. Maar het is wel duidelijk dat Christian Henry, procureur van Bergen, zich hiermee wil profileren. We denken dat er betere manieren bestaan om hiermee om te gaan.'

‘We hebben een jaar lang met hart en ziel gewerkt aan dit festival. Wij willen ons profileren met goede muziek. Het is jammer dat onze inspanningen door die controles overschaduwd worden en dat we nu vooral daarmee geassocieerd worden.’

Bij Dour Festival verwachten ze wel dat de controles een afschrikeffect zullen hebben. ‘We sensibiliseren zelf ook, onder meer via Modus Vivendi. Wij zijn er van overtuigd dat je genoeg hebt aan muzikaal vertier en geen drugs nodig hebt. Maar het merendeel van de bezoekers zit ook op dezelfde golflengte als wij. Net zoals in discotheken of op andere festivals gebruikt een bepaald percentage drugs. Bovendien zit hier niet de doorsnee bevolking, zeker qua leeftijd.’

Op en rond het festival werd onder meer 2,7 kilogram cannabis en 1.308 xtc-pillen gevonden. 36 drugsdealers werden ter plaatse gearresteerd en 51 mensen kregen een rijverbod opgelegd omdat ze onder invloed waren. Vorig jaar viel een drugsdode op het festival en daarom werden de controles dit jaar opgevoerd, aldus de federale politie.

Recordeditie

Dour Festival kende dit jaar een recordeditie. Niet alleen waren er nog nooit eerder 228.000 bezoekers geweest, ook de 270 artiesten op de acht verschillende podia waren een record.

‘We hadden natuurlijk een dag extra. Maar zelfs zonder woensdag zouden we recordaantal behaald hebben’, zegt persverantwoordelijke Marc Steens. ‘We bieden een ruim aanbod en scherpe ticketprijzen en houden de vinger aan de pols op het vlak van muziek, zowel elektronische als andere genres.’

Lang aanschuiven

Omdat Bergen, in dezelfde provincie als Dour, culturele hoofdstad van 2015 is, deed het festival een dag eerder zijn deuren open. Dat bemoeilijkte meteen de instroom naar het festival. ‘Het festival opende om 18 uur, de camping om 12 uur’, aldus Steens. ‘Iedereen wil er zo snel mogelijk bij zijn, daarom was het langer aanschuiven. Vorig jaar verliep de toestroom meer geleidelijk aan. Bovendien was het dit jaar vanaf donderdag opnieuw normaal.’ ‘De files op de weg, daar konden wij niets aan doen’, voegt Steens nog toe. ‘Dat kwam door de vele controles langs de weg.’